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手機輸入法之爭:九宮格和全鍵盤究竟哪種更科學?


手機輸入法之爭:九宮格和全鍵盤究竟哪種更科學? 1

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  文/SME科技故事

  來源:SME科技故事(ID:SMELab)

  有人的地方,就有江湖。而在手機輸入法的江湖里,也分為兩個派別。一個是宮格輸入法,另一個則是全鍵盤輸入法

  該問題的敏感程度,完全不亞於“鹹甜豆腐腦”之爭。

  用慣了九宮格的,無法理解用全鍵盤的怎麼能準確按出想要的字母。而全鍵盤黨則認為,用九宮格都是跟不上時代的老年人。

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  確實,輸入法的使用習慣,充滿了年代的印記。選擇哪種輸入法,也與用戶年齡密不可分。

  90後的朋友,應該都還記得將諾基亞手機藏在書桌底下盲打發信息的暢快。而我們關於九宮格最初的記憶,也大都停留在了學生時代。

  2005年前,廣大用戶使用的手機大多是外置物理鍵盤的功能機。而早期的手機設計思路,​​也是將它看作是一台便攜的電話。所以,9個數字鍵上的字母佈局,也局限在了老式的固話按鍵。

標準的E.161鍵盤標準的E.161鍵盤

  在西方世界,固定電話的數字鍵盤上本身就是有字母的,這也稱為E.161鍵盤。一開始,這是為了方便用戶撥打帶有字母的電話號碼。因為以前的電話格式,通常是由字母和數字組成的。

  此外,在數字鍵上加上字母也更有利於記憶。如果電話號碼為4263-7663-269,我們只需要記憶為HANDSOME BOY即可。

  因為字母只是輔助記憶的助記符,最早期的E.161鍵盤甚至都沒有添加字母Q和Z。一直到1988年,這9個鍵才被26個字母填滿。

早期沒有Q和Z的E.161鍵盤早期沒有Q和Z的E.161鍵盤

  當電話這種舶來品被引進中國時,數字鍵上的字母也被一同引進了。所以固話上的“九宮格”,才是我們最早接觸到的“九宮格”。

  後來,諾基亞稱霸的天下,移動手機基本上也沿用了外置的物理鍵盤。而這也把輸入法框死在了這九個格子上。

  不過,那時候大眾對短信功能的效率要求也不高,有事直接打電話。除非遇到不方便的情況,短信才派上用場。例如上課偷偷給心儀的女生髮短信,又或是要生活費不好意思開口。

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  其實,早期的塞班機系統,已經允許用戶安裝第三方輸入法了。但當時的很多輸入法軟件,依然是在9鍵輸入法的基礎上進行改良的。而很多用戶本身也不太注重手機輸入法,相當部分仍在使用手機內置的輸入法。

  90後一代,就是用著這些手機長大的。對他們來說,宮格輸入法的佈局早已爛熟於心,閉著眼都能將物理鍵盤按出火花。即便後來智能手機風靡,這批老的手機用戶還是更習慣於九宮格。當習慣成自然,90後也懶得改變,被喚作“老年人”也不足為奇。

黑莓手機黑莓手機

  而我們對全鍵盤式的物理佈局,最初印像是源於商務範十足的黑莓手機。雖然黑莓與當年的“機王”諾基亞是同時代產物,但黑莓手機始終未能在中國打下群眾基礎,只在小部分用戶中流行並不斷衰落。

  真正讓全鍵盤式的手機輸入法走向大眾的,還是人手一台的街機蘋果。而蘋果手機也憑一己之力,改變了相當部分用戶的習慣。

  蘋果發布的第一代智能手機,也即iPhone2G,其內置的虛擬鍵盤便採用了全鍵盤式的虛擬輸入法。

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  而在這往後的7年裡,蘋果系統都一直我行我素地質地只持全鍵盤輸入法,不越獄都無法使用其他的手機輸入法。直到2013年iOS7系統上線後,蘋果手機才能自由切換九宮格和全鍵盤。

  此外,蘋果流行的這些年,iPhone也成了各大手機廠商競相模仿的對象,這也培養出更大批習慣全鍵盤的用戶了。

  而在00後的年輕一代中,則因沒有接觸過早期的手機,更容易選擇全鍵盤輸入法。此外,他們一接觸電子產品就是電腦加手機,學習兩種鍵盤佈局更是沒必要。所以說,“用9宮格都是老人家”、“用26鍵的都傻得可愛”的對立,就是這樣形成的。

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  那拋棄偏見和鄙視鏈,究竟哪個輸入法更高效一些呢?

  理論上來說,26鍵的速度要快於9鍵。即便現在輸入法的詞彙聯想能力和詞頻預設已經足夠強大,但3到4個字母一個鍵位的九宮格佈局,仍然會使得重碼率更高,選詞時會帶來一定的麻煩。

  此外,如果是中英文混打,或打純英文的情況下,9鍵輸入更是災難。例如,我們要用九宮格打出abc這三個字母時,則需要單擊“鍵2”獲得字母a,稍作停頓再雙擊“鍵2”獲得字母b,再稍作停頓三擊“鍵2”獲得字母c。而全鍵盤只需要敲三下,就能完成輸入了。

  但是,九宮格也有全鍵槃無法比擬的優勢,那就是更大的按鍵面積,這能防止誤觸。從直覺出發,九宮格在點擊精度上可能會具有突出的優勢,在實操中更不容易出錯。

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  不過,猜想歸猜想,還是需要實操來證明的。而查了一下資料,還真的有人做過9鍵和26鍵哪種輸入法打字更高效的實驗。研究者找來了20名大學生志願者,試用市面上4款主流的輸入法(均含兩種鍵式輸入法)測試輸入不同文本時的平均用時、錯誤次數等各項指標。

  結果發現,輸入文本含英文和數字時,全鍵盤的用時明顯比九宮格要短。但在輸入純中文時,九宮格和全鍵盤的平均用時其實相差不大。所以,在速度方面全鍵盤整體上還是略勝於九宮格的。

不同測試條件下文本輸入平均用時不同測試條件下文本輸入平均用時

  但全鍵盤黨也別高興得太早。畢竟論輸入法的高低可不止是看速度那麼簡單,準確率也很重要。

  而用慣全鍵盤的朋友,則更容易翻車——錯別字多,原因是的按鍵面積實在太小了,極容易按錯鍵導致各種尷尬情形發生。

不同測試條件下的錯誤次數不同測試條件下的錯誤次數

  總的來說,用戶在多種文本信息混合的情況下使用全鍵盤更有優勢。但在純中文輸入的情況下,九宮格才是優選。

  不過,還有一些評判標準實驗中並沒有提及。例如,九宮格更能適應在外界干擾的情況下輸入文字。當手頭有點事情,只能騰出一隻手時,九宮格明顯比全鍵盤方便得多。另外,在不看手機盲打時,9宮格也比全鍵盤更得心應手。

  26鍵太多,9鍵又太少,其實為了協調這兩種輸入法的衝突,也曾有各種不同鍵數的輸入法出現。例如11鍵、14鍵和17鍵等佈局,都會對26個鍵位進行適當壓縮。這樣就能既克服9宮格的高重碼率提高打字速度,又能減少全鍵盤鍵位面積太小帶來的錯字率。

14鍵手機輸入法界面14鍵手機輸入法界面

  而且,在智能手機的時代,很多人都是多種輸入法混用,並不會吊死在一種輸入法上。而習慣,更能使一個人的打字效率突飛猛進。所以對個人來說,日常用哪種輸入法最重要的還是開心,不必非要爭個高下。

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  其實,現今手機輸入法的9宮與26鍵之爭,也頗像當年電腦輸入法的五筆與拼音之抉。而五筆和拼音輸入法的選擇,也與用戶年齡相關,80後偏愛五筆,90後鍾情拼音。

最早期計算機的輸入與輸出都是靠打孔紙帶,沒有鍵盤最早期計算機的輸入與輸出都是靠打孔紙帶,沒有鍵盤

  鍵盤的發明,其實要比計算機發明早得多。它最初源於各種打字機,與老百姓關係更為緊密。

  例如在1868年,克里斯多夫·蕭爾斯設計的QWERTY鍵盤,就一直沿用至今。儘管QWERTY佈局的設計之初,是為了降低打字速度(因為速度過快打字機容易卡殼),並不符合英語文本輸入的頻率與習慣。但因為更早出現的原因,其他的鍵盤佈局再科學也沒能佔領市場,QWERTY一統天下。

早期的打字機,採用的是QWERTY佈局早期的打字機,採用的是QWERTY佈局

  但無論是計算機還是鍵盤,都是英語世界發展起來的產物,其鍵盤自然按照西文思維設計,26個字母就能拼出所有單詞。但將這些新鮮事物引進時,該如何給電腦輸入數以萬計的漢字,則成了難題。

  在我們年輕一代看來,拼音輸入法確實是個不錯的選擇。畢竟拼音輸入法不需特殊記憶,學習成本低也符合人的思維習慣。

  但“音碼”在那個年代的缺點也很明顯,那就是重碼率極高。漢字的讀音只有400多種,但卻要對應數以萬計的漢字。在沒有聯想和詞頻預設等功能的早期計算機上,必然會出現“輸入容易找字難”的困局。當遇上zhi、chi或shi等對應大量漢字的音節,就更是踏入了翻頁找字火葬場所以,最早期的輸入法還是以“形碼”為主流。

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  儘管漢字動不動就是上萬個,但漢字再多其字形(筆劃、部首和結構等)也萬變不離其宗。所以在“萬碼奔騰”的時期,基於字形的編碼輸入法才是主力,其中最著名的便是五筆字型輸入法。按照周有光先生的統計,在1980年代中期到1994年期間的輸入法屬於編碼輸入法。而拼音轉漢字的方法,僅僅佔2%。

  但隨著時代的發現,人們發現五筆輸入法的缺點也是突出的。首先,思維是以語音的方式進行的,你在想東西時腦海中本來就會有一個聲音。如果用五筆輸入法輸入漢字字形,其實很容易在打字過程中出現思維的中斷。但最致命的,還是用五筆打字還需首先記住鍵盤的字根圖, 學習成本太高已勸退了絕大部分人。而這也導致了後來智能拼音輸入法一出現便迅速取代五筆的局面。

  當然,拼音輸入法可能還不是終點。未來的事,誰也說不好。

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