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蘋果進軍搜索背後藏著什麼“陽謀”?


蘋果進軍搜索背後藏著什麼“陽謀”? 1

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來源:美股研究社(ID:meigushe)

俗話說“爹有娘有,不如自己有”!這句話在蘋果身上得到了最好的驗證。

10月29日,有消息傳出蘋果正在研發自有搜索引擎,這一消息引起了科技圈的廣泛關注。在近期美國司法部進行的反壟斷調查,對於科技巨頭的股價都產生不小的衝擊,尤其是對於蘋果公司而言,其股價已經連續陰跌一周的時間。

對於蘋果這家以硬件業務起家科技巨頭而言,其自研搜索有何意圖呢?與穀歌長期保持友好合作將一拍兩散?除了蘋果之外,國內手機巨頭對移動搜索又懷著什麼野心?

  搜索合作,谷歌與蘋果“暗中交易”被盯上

谷歌與蘋果在搜索業務上的合作由來已久。早在2005年,谷歌與蘋果的合作就已經開始,不過這在當時並未引起過多的關注和爭議。這可能是由於當時蘋果生產的iPhone還沒有開始成為“爆款產品”,而當時的PC端時代,谷歌的移動搜索業務也剛剛才起步。

時間到了2018年,在一次發布會上,蘋果CEO庫克被問及Alphabet子公司谷歌作為蘋果產品的默認搜索引擎這一有爭​​議的角色時,曾表示:“我認為他們的搜索引擎是最好的”。

而今年美國司法部的對幾大科技巨頭反壟斷調查,則讓大眾看到了谷歌與蘋果這種“深度合作”所帶來的深遠影響,以及它對谷歌流量和蘋果盈利的重要性。

這次的反壟斷調查顯示,谷歌為確保其搜索引擎成為蘋果設備上的默認搜索引擎,每年向蘋果公司支付約支付80億至120億美元,這是谷歌向外支付的最大筆訂單額,而對於蘋果公司而言,這筆訂單額佔蘋果公司目前總利潤的比重為21%。

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調查小組在反壟斷調查報告中提及,由於谷歌的這項反壟斷調查涉及到對於搜索業務的壟斷,因而未來有可能中斷二家科技巨頭之間的協議。

如若中斷了這份長達16年的合作協議,對於蘋果而言,將失去每年至少約100億美元的淨利潤。而對於谷歌而言,也將對其目前的搜索業務市場份額造成一定的不利影響。據訴訟文件顯示,通過將谷歌設為iPhone和iPad上Safari瀏覽器的默認搜索引擎,谷歌覆蓋了美國36%的搜索查詢。據此推算,2019年,蘋果設備占到谷歌搜索流量的近一半。

在與穀歌的協議很可能分道揚鑣的背景下,蘋果也開始了搜索引擎的自研工作。美股研究社認為,這一部分來自於反壟斷調查的無奈之舉,另一部分或許也是蘋果的有意為之。

  自研搜索,蘋果意在何為?

其實,早在反壟斷調查開始之前,蘋果就已經在搜索業務上開始投入資源。近年來,蘋果公司已經招募了許多搜索專家,並相對頻繁地為搜索工程師發布招聘廣告。

2013年,蘋果斥資逾2億美元收購了Topsy,Topsy是能訪問Twitter實時信息流的少數幾家公司之一。儘管蘋果當時沒有披露收購Topsy的意圖,但現在來看,蘋果感興趣的是Topsy的索引和搜索技術,而非與社交媒體有關的產品。

2018 年4 月,蘋果挖來Google 的搜索主管約翰·賈南德里亞(John Giannandrea),人們普遍認為這是通過Siri 來鞏固蘋果在人工智能和語音搜索領域的基礎的嘗試。

目前,使用iOS 14的iPhone 用戶在搜索窗口中鍵入查詢時,蘋果將顯示自己的搜索結果,而不再是Google 的搜索結果。蘋果還會顯示自動完成樣式建議,突出顯示如何從用戶最常用的搜索查詢中學習。

對於蘋果公司的搜索產品,Google 前工程總監比爾科夫蘭(Bill Coughran)曾評論稱:“他們(蘋果公司)有一支可靠的團隊,我認為他們有經驗和深度,如果願意的話,可以構建一個更通用的搜索引擎。”

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由此可見,蘋果對於搜索這塊蛋糕覬覦已久,在與穀歌展開合作的同時,在自建搜索業務上也是動作頻頻,而究其背後的緣由,美股研究社認為關鍵所在是搜索這塊蛋糕實在是太“美味”了。

據StatCounter統計數據顯示,搜索引擎作為互聯網的基礎應用,其使用率自2010年後始終保持在80%左右,使用率在所有應用中穩居第二。

谷歌最新的財報顯示:2020財年三季度,搜索業務營收263.38億美元,同比增幅6.45%,佔據季度總營收的比重高達57%。從國內最大搜索引擎百度看,二季度其搜索業務收入為189億人民幣,環比增長24%,佔據二季度收入的比重為72%。

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谷歌、百度二家作為中美兩家搜索引擎領域的霸主,依靠搜索引擎中廣告競價機制,在移動端信息流暴增的近十年時間裡,也迎來了發展的高光時刻。

做硬件起家的蘋果,在搜索業務這一塊與穀歌、百度相比,尚處於一片空白。蘋果在今年三季度iPhone的銷量遭遇大滑坡,運營利潤率也遭遇“大跳水”。在此背景,蘋果進軍搜索也是為了拓展業務線,尤其是在其軟件服務不斷發展的情況下,發展搜索業務也可以與其軟件服務形成聯動效應。

  看上移動搜索,科技巨頭如何瓜分天下?

其實,瞄準移動端搜索這塊蛋糕的不僅是蘋果,國內華為、小米等智能硬件廠商們也紛紛在加緊佈局,以求在這個領域與原有巨頭們瓜分天下。

華為在Mate 40系列全球線上發布會上,正式向海外用戶發布海外搜索引擎、地圖、文檔應用,其中通過搜索引擎Petal Search為海外170多個國家和地區用戶提供搜索服務,並支持50多種語言。

9月25日,小米正式開啟了小米瀏覽器13.0 內測招募。此次改版聚焦本機搜索功能,在視覺設計、功能交互、算法推薦等方面進行了升級。

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在一定程度上來說,國內科技巨頭做搜索業務一部分也是無奈之舉。早在2019 年5 月在美國政府的(禁令)之下,谷歌宣布停止與華為合作,尤其是不再提供谷歌移動服務(GMS)。這就迫使海外市場用戶在購買華為手機時不得不考慮不能使用谷歌移動服務所造成的影響。在這種不利的全球情勢下,華為積極應對,採取一系列措施彌補無法使用谷歌服務所造成的損失。

此外,國內智能手機製造商在移動搜索業務上的短板或許才是其自研搜索業務的關鍵原因所在。與蘋果一樣,華為、小米近些年除了在手機製造與生產上不斷升級外,在智能家居、智能穿戴等領域也在大力進行開發。

而自研搜索業務,也是為了與其其他軟件業務形成聯動效應,打造生態閉環,能夠實現經濟利益和效益的最大化,美股研究社認為,這或許才是其自研搜索業務的關鍵所在。

不過,智能手機製造商自研搜索業務也面臨不小的挑戰,其一便是用戶的隱私問題。此次反壟斷調查,谷歌被指控的原因便是其搜索業務通過用戶的瀏覽信息竊取用戶的隱私數據,這一點也是Facebook被指控的最大原因。

但美股研究社認為,華為、蘋果與穀歌、百度這些依靠搜索業務帶來廣告收入的科技巨頭不同,其營收並不依賴搜索引擎所帶來的廣告業務,而這也使得其搜索業務將與谷歌、百度呈現出不同的特點。而這一點,或許也是“蘋果們”自研搜索業務的優勢和長處所在。

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