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殺進100美元蘋果開始認真做智能音箱


毫無疑問,智能音箱仍是各大互聯網企業和智能設備品牌大力投入的品類。從海外的Google Home和Amazon Echo打得難捨難分,到國內市場被天貓精靈、小愛音箱、小度智能音箱“三分天下”,膠著的競爭仍在一步步升級。

  在消費電子領域主導話語權的蘋果,進入智能音箱市場之後的反應似乎有點慢:打響頭炮的HomePod不僅在發布後推遲半年直到2018年才上市,更是遲遲沒有後續產品,變成了蘋果智能音箱產品線的獨苗。要知道,其他廠商早就形成了覆蓋不同價位段的集團化作戰。

戰局有望在2020年秋天發生變化,隨著一款售價和體驗雙雙在線的新品的到來,蘋果要對智能音箱加註了。

  HomePod Mini下週就登場

自今年春季以來,迷你版HomePod的消息就和頭戴式耳機AirPods Studio一同傳了開來,不過它並沒有像後者那樣有較為詳細的曝光,直到近幾天才有Jon Prosser等爆料人表示,HomePod Mini將和iPhone 12一同在蘋果的10月發布會上登場。

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冠上Mini後綴的蘋果產品,向來都有比同類產品小得多的體積,那麼HomePod Mini究竟有多迷你呢?微博博主Kang稱,這款產品的高度為3.3英寸(約8.38厘米),也就是相當於手掌的高度,非常符合貼合命名。

爆料中還提到了另一個細節,HomePod Mini將採用Apple S5處理器,而非HomePod上與iPhone 6同款的Apple A8處理器。 Apple S5此前用於Apple Watch Series 5,是一款64位雙核處理器,開發者表示可以流暢地運行watchOS應用。

處理器“降級”,可能意味著HomePod Mini的能耗大頭不再是芯片,而是關乎到音質表現的揚聲器。受到體積限制,它的揚聲器體積和功率很難和HomePod相提並論,而且根據外媒報導,揚聲器數量也會一併精簡,不再有堪稱豪華的7單元360°揚聲器組合。

另一個好消息是,HomePod Mini準備就緒,10月15號發布會登場後將在11月16號正式上市,而且售價絕對親民:僅需99美元(約合人民幣666元)。發布會邀請函上類似聲波和Siri的視覺設計,也剛好和HomePod Mini對應。

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低廉的售價以及便攜的機身,相信這會是一款不僅在體積上有變化的入門版HomePod,也可能是許多人的第一台HomePod。

HomePod曾令人眼前一亮,它將蘋果的工業設計能力帶到了家用智能音箱領域,並且用更精準的收音、LED屏的燈光交互把iPhone上已經熟悉的Siri變成全家人的語音助手。作為音箱的音頻表現更是有所突破,較小的機身內兼具高低頻和全向發聲,還會針對空間位置動態調整。

結合硬件與音頻的多種創新之後,HomePod卻沒有像其他蘋果產品那樣一上市就暴賣,上市兩年多至今沒有披露過市場表現,更別說像AirPods那樣成為蘋果新的增長發動機。發布後還打磨了半年的HomePod,缺乏廣泛市場認可。

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目前的二手、準新機HomePod大都是1500元左右售價,再結合網絡討論和電商頁面的用戶評價,我們可以得出初步結論:HomePod的優秀之處被外界接受,但還不能撐起它2299元的官方售價。略顯尷尬的是,HomePod已經從2799元的最初定價做過調整,銷量卻沒有太多提升。

  售價不到原版1/3的HomePod Mini,明顯是補齊了價格這個肉眼可見的最大“短板”,而且還保留了外觀、交互等其他智能音箱上難以見到的優勢。不過在HomePod登場三年之後的今天,低售價只能是蘋果試圖擴大智能音箱市場份額的第一步,要補全的課程還有很多。

  智能音箱市場需要入門產品

Canalys等調研機構提供的數據顯示,截止至2019年底,Amazon和Google分別佔據了全球智能音箱市場前二位置,阿里巴巴、小米、百度則以各超過10%的市佔率位列前五。許多時候會被劃分到Others中的蘋果,大約佔了5%不到的份額,HomePod沒能“一招鮮吃遍天”。

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  雖然核心業務上的重合度不高,但Amazon和Google推出的智能音箱產品有著許多相似之處:內置能堪大用且不斷進化的智能語音助手、接入了相當豐富的智能設備生態、不只有一款產品而是覆蓋不同價位段和不同使用場景。

除了Echo Studio、Google Home Max這樣與HomePod價位段相近的旗艦級智能音箱,Amazon和Google都有多款定價親民的智能音箱,早就到了99美元價位段,甚至有49美元(約合人民幣328元)的入門級產品,而功能上的區別主要在音質而非智能化部分。

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競爭對手們不僅比HomePod便宜,還比它更“聰明”。兩家公司各自打造的Google Assistant(谷歌助理)和Amazon Alexa,都已經有相當完善的語義理解、多輪對話等能力,相比現階段還停留在執行指令層面的Siri更進一步,即使是蘋果生態用戶也很難拒絕。

中國國內的智能音箱們更是把低門檻優勢發揮到了極致,不僅入門級別的產品最低100元之內,帶屏的版本也大都在600元以內相當於不到100美元。低價加上圖形化交互帶來的教育、視頻等更多功能,就算是HomePod Mini也很難正面抗爭。

語音助手性能差距在語言的隔閡下更大了,三款分別代表阿里巴巴、小米、百度人工智能技術的產品,在中文作為母語的加持下都有著更優質的交互體驗,覆蓋響應速度、資料庫等方面,更不用提自定義音色等豐富的“娛樂”內容。

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這些廠商在出售智能音箱的同時,也會以非常低的價格吸引消費者購買套裝,雖然只是多一個可以通過語音來控制的燈泡、開關,但能夠讓人非常明確地體驗到智能家居的智能所指代的效率提升,推動智能音箱作為智能家居入口屬性的普及化。

  可以看到,100美元內的產品已經成為智能音箱市場的主流,低價是吸引用戶購買並轉化為持續使用的第一步。因此,蘋果需要推出入門級產品進行回防,99美元已經屬於中端產品行列,但相對HomePod上市之初的349美元而言是巨大的變化。

音頻素質競爭恐怕是HomePod Mini最不用擔心的,預期已經被縮小的體積提前降低,而且中低端智能音箱市場最關注的點也不是音頻。智能語音助手相比之下重要得多,Siri需要得到一次“史詩級提升”,才能和一眾互聯網廠商同樣覆蓋上億用戶的競品們正面對抗。

  由於對硬件的依賴可能不會很大,HomePod Mini的計算音頻功能仍值得期待。從AirPods Pro上市近一年後,還能帶來空間音頻這樣能巨大提升聽音體驗的更新來看,計算音頻將會是工業設計和交互之外,HomePod等蘋果音頻設備的最大差異點。

  HomePod 2還有多遠?

蘋果已經註意到中低端智能音箱市場,並帶來HomePod Mini這樣在價格上顛覆以往的產品,是不是意味著作為旗艦的HomePod也即將換代了?我們至今沒有發掘到相關的消息,各路爆料人的信息也顯示,近一年內不會有HomePod 2或是別的迭代產品面世。

初代HomePod上市已將近三年卻還不換代,或許意味著蘋果對這條智能音箱產品線的態度,可能和Apple TV差不多:硬件層面維持較低的換代頻次,軟件則是保持著每年一大更的規律,等到市場環境和內容生態出現變化再推出相應新品(如4K視頻、低端智能音箱)。

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實際上HomePod也接近於“改無可改”的狀態,工業設計、音質表現這些與硬件本身息息相關的部分都得到了高度肯定,智能助手、售價這些“軟”的部分才是市場不太買賬的主因,蘋果進行動態調整即可。可能未來兩三年,都將保持著HomePod和HomePod Mini的高低搭配。

投屏功能有可能是HomePod未來在軟件層面帶來的更新,目前已經有百度、Google在產品中加入對電視內容投屏拓展智能音箱邊界的案例,技術上不存在難度。蘋果也正在大力推廣自家的流媒體服務Apple TV+,不會放過任何一個出現在客廳的機會,連Xbox遊戲機都安排上了就更不用說智能音箱。

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  除了幫助視頻內容推廣,投屏功能對智能家居交互也是一大利好。在圖形化界面下,家中場景以及各個設備的狀態可以更高效的管理。想像一下,同樣是溫度濕度等信息,用眼睛快速掃過去肯定會比等待智能音箱挨個念出來快得多。

上面提及的變化方向並非無稽之談,根據外媒的發掘,HomePod固件已經從原先的基於iOS轉為了基於tvOS開發,這意味著存儲空間和系統資源佔用得到精簡的同時,HomePod很可能也會利用上tvOS附帶的電視相關功能,例如針對智能家居的語音控制優化。

  總結

  蘋果帶頭重塑了智能手機行業,但它也不得不承認,智能手機市場增長已到極限需要開拓新的疆域。同時覆蓋音頻和智能家居的智能音箱,就是很好的選擇,一方面人們對聲音的喜好已經被爆賣的AirPods證明,另一方面幾乎所有智能手機廠商都在下場做智能家居。

智能音箱格局看似已定,但背後的音頻和智能家居還是藍海一片,用低價的HomePod Mini殺進來的蘋果,野心很可能不只是推出個行業頭部產品那麼簡單。字面意義上的蘋果“全家桶”或就此拉開序幕,iPhone終於不用做唯一主角。

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