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英偉達或400億美元將Arm收入囊中蘋果高通等怎麼辦?


英偉達或400億美元將Arm收入囊中蘋果高通等怎麼辦? 1

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文/費雪馮穎星

來源: CV智識(ID:CVAI2019)

  Arm從一家英國公司變成了一家美國公司,據報導,蘋果、高通、三星等ARM芯片製造商有可能會反對此次收購交易。

昨夜,英偉達宣布將斥資400億美元收購Arm,這是有史以​​來全球半導體領域規模最大的一次收購。

對收購的雙方來說,強強聯手,雙方的短板領域將快速發展——簡單來說,英偉達將藉助Arm進入CPU領域,Arm則將藉助英偉達突破桌面處理器領域。

而對產業鏈上下游,尤其是對Arm生態中諸如蘋果、高通、三星的芯片公司來說,Arm從一家英國公司變成了一家美國公司,Arm只收取授權費用的模式和中立的身份可能受到衝擊,英偉達的話語權將加強。

與此同時,對中國的芯片設計公司來說,自主可控的危機可能又一次被暴露出來。

  400億,半導體行業最大的收購案

美東時間9月13日晚,英偉達官方宣布,將斥資400億美元收購Arm,以此來打造AI 時代的世界頂級計算公司。

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這筆收購協議由英偉達和Arm 的母公司軟銀集團達成——2016 年,軟銀以320 億美元的價格收購了Arm。

出手ARM的消息最早出自8月12日,軟銀2020年第一季度財報發布後的第二天,由孫正義自己親口公佈。 彼時,他正在考慮出售ARM的部分或全部股份,並已經在就該事宜展開談判。 “不過仍有可能進行IPO”,孫正義曾說,當時的ARM的未來,還有多種可能性。

在英偉達與軟銀的交易完成之前,軟銀持有ARM 75%的股份,剩下25%的股份由願景基金(Vision Fund)持有。 孫正義毫不掩飾的表示,出售ARM是希望改善軟銀財務狀況的選擇。 關於這場拋售,媒體報導稱,蘋果、台積電、富士康、高通都是其潛在交易者。

英偉達首席執行官黃仁勳則就併購事件表示,此後會將英偉達的AI 計算功能與Arm 的廣闊生態系統結合在一起,“我們可以將計算從雲,智能手機,PC,自動駕駛汽車和機器人技術推進到邊緣物聯網,並將AI計算擴展到全球每個角落。”

根據該協議,英偉達將以400 億美元的價格從SBG 和SoftBank Vision Fund(二者統稱為“ SoftBank”,也就是軟銀集團)收購Arm Limited。

以及根據已獲得英偉達、軟銀和Arm 董事會批准的交易條款,英偉達將向軟銀支付總計215 億美元的英偉達普通股和120 億美元的現金,其中包括20億美元簽署時付款。

此外,在Arm 滿足特定財務績效目標的前提下,軟銀可能會根據收益結構獲得最多50 億美元的現金或普通股。 以及英偉達還將向Arm員工發行價值15億美元的股本。 英偉達計劃使用資產負債表現金為交易的現金部分提供資金。

值得一提的是,這筆交易不包括Arm的IoT服務部門。 以及,Arm授權商已經售出1800億顆芯片——Arm 的合作夥伴還將受益於兩家公司的產品,包括英偉達的眾多創新產品。

交易完成後,Arm還將繼續運營其開放許可模式,並保持全球客戶中立性,畢竟這是其此前大獲成功的基礎。 與此同時,英偉達還將繼續保留Arm的公司名稱及品牌形象,並將進一步擴大其在英國劍橋的基地。

黃仁勳此前在接受福布斯採訪時表示,收購完成之後的第一件事是將英偉達的技術與Arm 的龐大客戶網絡結合起來,數據中心和雲正在爭奪Arm微處理器,即Arm CPU。

Arm CEO Simon Segars 表示,通過將兩家公司的技術實力整合在一起,我們可以加快進度並創建新的解決方案,以實現全球創新者生態系統。

但此次交易還並未落定,英偉達表示,這筆擬議中的交易要符合慣例成交條件,其中最為關鍵的是要受到英國、中國、歐盟和美國的監管批准,交易預計將在大約18個月內完成。

  行業看英偉達臉色行事?

一邊是美國著名的圖形處理芯片(GPU)公司英偉達,一邊是控制著95%的智能手機CPU的Arm,雙方一旦合併,所產生的影響是巨大的,不僅在併購雙方、行業,甚至上下游都將擁有著重要影響。

首先,這種影響是雙方在產業鏈中的龍頭地位和野心決定的:英偉達是GPU(圖形處理器)的發明者,且一直是GPU(圖形處理器)的龍頭老大。 相對於CPU,GPU在數據密集型處理方面有巨大的優勢,因此,英偉達芯片在大型遊戲、人工智能、區塊鍊等方面市場佔據主要地位。

而Arm,是一種“精簡指令集計算機(RISC)”的技術,該技術採用精簡指令集,使整個處理器高效而省電,適合手機、平板等便攜式電子產品。 在本世紀移動互聯網興起後,Arm 的低能耗優勢崛起,並迅速與Android結盟形為AA 體系。

由於Arm架構在移動處理優勢明顯,又在移動互聯浪潮中是一個中立芯片設計提供商(不賣芯片只賣授權),成功佔據了智能手機95%的份額。

因此,英偉達收購Arm,首先將彌補對方的短板,協同作用明顯——簡單來說,英偉達將藉助Arm進入CPU領域,Arm則將藉助英偉達突破桌面處理器領域。

通過收購ARM,英偉達將由一家僅提供高性能計算機圖形設備的公司過渡到電腦、移動設備全平台公司。 若協議達成,英偉達很可能把其產品和ARM的解決方案捆綁在一起,收取更多的費用。

除此之外,此次收購給英偉達帶來的好處是,這將大大增加英偉達的收入來源,並增強自己的壟斷地位。

從行業格局來看,英偉達和Arm的結合,將形成與intel和AMD三足鼎立的格局,今後的高強度的服務器、數據中心等領域的競爭市場將更為激烈。

當然,對於身在其中的軟銀來說,此前這筆交易軟銀斥資320億美元,成就了軟銀歷史上最大的一筆收購交易,孫正義也將物聯網描述為“人類歷史上最大的轉變”,並以此作為對相關領域的大膽押注。

此前,孫正義相信,通過投資併購,軟銀集團可以成功地用資本手段將各細分領域的領頭公司連接。 這些公司在一個共同的願景下組成聯合體,一同成長、進化、壯大,發揮協同作用。

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因此,在孫正義以往的處事風格中,如這次併購這樣高頻率的賣出顯然不是其本意。 但當下,軟銀髮布2019年年報前後,由於業績下滑,業內對於軟銀的爭議幾乎到達了頂峰,2019年的經營虧損達1.365萬億日元。 這是軟銀15年來的首次虧損,也是公司成立以來的最嚴重虧損。

面對投資者的質疑,與軟銀股價下挫的事實,一點點剝離可以換取的短期回報,不得不成為軟銀的權宜之計。 “人們還不明白,願景基金已經變得一團糟。”AllianzTechnology Trust投資組合經理WalterPrice彼時在推特上寫道。

甚至,今日又有消息爆出,軟銀集團因長期業務戰略的根本性變化,正在加速私有化收購談判。 關於這一傳言,軟銀方拒絕評論。

除了事件的當事方,此次併購還將快速影響到產業鏈的上下游,特別是Arm生態中的公司:一直以來,由於Arm的中立身份而被廣泛使用,一旦被產業鏈公司收購,Arm將面臨著生態中廠商對於知識產權的擔憂。

這一切都是因為之前Arm的商業模式非常特殊:它不賣芯片產品,而是僅靠提供芯片的設計方案收取授權費和專利費。

Arm聯合創始人赫爾曼·豪瑟在接受媒體採訪時表示,如果將Arm 賣給英偉達是災難性的,因為最終將導致作為Arm 立身之本的商業模式難以為繼。

畢竟,當Arm從一家英國公司變成一家美國公司,中立身份破滅,蘋果、聯發科、高通等IC設計廠商都可能失去架構授權,無法生產自己的產品。

這就意味著,一旦Arm被英偉達收購,生產廠商都要看英偉達的臉色來行事,包括Arm自己也會變得相當被動。 據報導,蘋果、高通、三星等Arm芯片製造商有可能會反對此次收購交易。

而在中國,Arm生態力量巨大,絕大部分智能手機使用了Arm的技術,中國貢獻了Arm總銷售額的20%。 並且,Arm此前一直被認為可能是國產計算架構的最優選擇。

如Arm被英偉達收購變成一家美國公司,若美國禁令干擾,國內廠商將無法繼續獲得升級版的指令集授權,將面臨自主可控的難題。

一旦Arm斷供,國內的Arm 芯片設計公司,一方面可通過優化CPU 代碼繼續升級芯片性能,另一方面需要自行升級指令集,或者在其他架構上開發CPU。

無論哪種路徑,均需要國內芯片廠商迎難而上、提高自主能力。

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(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)