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孙正义想买下TikTok,巨亏900+亿的软银能否扳回一局?


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  文/李程程

  来源:钛媒体(ID:taimeiti)

  尽管软银只持有字节跳动的一小部分股份,它却在TikTok印度业务出售事情的谈判中,发挥了十分积极的作用。

  因为软银的入局,竞购TikTok这项重大交易,又变得复杂了许多。

  彭博社9月3日报道,软银集团正在探索组建一个团队,召集一批竞购者收购TikTok在印度的业务,并已开始积极寻找当地的合作伙伴。

  彭博社援引知情人士的消息称,过去的一个月里,拥有字节跳动股份的软银集团,已与印度电信运营商Reliance Jio Infocomm和Bharti Airtel的负责人举行了会谈。虽然自那以后谈判陷入僵局,但软银仍在探索收购TikTok印度业务的其他方案。

  截至钛媒体发稿之前,软银、字节跳动、信实和Bharti Airtel方面均未对有关会谈的消息发表评论和回应。

  封禁之后,TikTok“被迫”出售印度业务

  TikTok之所以计划于多方商谈出售印度业务,与其APP在6月29日被当地政府以行政命令强制下架的遭遇有关。

  在未被印度政府以行政命令下架之前,印度市场曾是TikTok除北美市场以外最大的亮点。有第三方机构统计,TikTok已经在印度狂揽了3亿用户,实现了过亿的日活。

  同时,在字节跳动内部,印度也是字节跳动全球化进程中重要的战略国家。虽然印度市场用户的ARPU值相对于北美和日本等地较低,但是由于人口众多,增长速度快,在字节跳动出海战略中的重要性也一直在持续提升。

  来自科技媒体TechCrunch的消息显示,早在8月13日,字节跳动就与印度信实工业有限公司(Reliance Industries Limited)就TikTok的印度业务进行投资谈判,TikTok在印度的业务估值超过30亿美元。

  印度信实工业有限公司为印度首富穆克什·安巴尼(Mukesh Ambani)所有,旗下拥有印度电信巨头Jio Platforms,而Reliance Jio Infocomm又正是Jio Platforms的子公司。

  然而,由于中印之间的冲突不断升级,印度政府在6月底下令封禁59款来自中国的APP,其中就包括在印度十分火爆的短视频应用TikTok。

  而软银集团创始人孙正义在印度进行投资由来已久,在当地建立了十分深厚绵密的“商业关系网”。因而,尽管软银只持有字节跳动的一小部分股份,彭博社表示,它却在TikTok印度业务出售事情的谈判中,发挥了十分积极的作用。

  软银牵头财团竞购TikTok美国失利

  作为TikTok母公司的字节跳动的小股东,软银在其他投资受挫之际,可以说字节跳动已成为该集团的一个投资亮点。

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  软银当前正处在一个非常不好的时期。软银集团正在出售价值约420亿美元的资产,用于股票回购和削减债务。除了套现阿里巴巴的股份外,软银还计划出售T-Mobile美国公司的股份以及其日本国内电信部门的股票。

  而竞购TikTok印度业务,很可能是软银在试图收购TikTok计划失败之后,退而求其次的选择。

  目前,在美国市场,主要有微软-沃尔玛与甲骨文这两大收购方参与TikTok美国业务竞购。在它们之外,自从特朗普发布强制TikTok美国业务出售的行政禁令以来,外媒不断爆料称,推特、苹果、谷歌、奈飞等公司,都或评估或表达或实际谈判对收购TikTok业务的兴趣。

  作为一家来自日本的公司,此前,软银集团也考虑过加入TikTok美国业务的竞购,但最终被迫放弃,核心原因是“美国政府希望TikTok的主收购方是一家美国科技公司”。

  就在最近几天沃尔玛宣布与微软合作竞购TikTok美国业务之前,沃尔玛曾经是软银CEO马塞洛·克劳尔(Marcelo Claure)牵头成立的一个财团的成员,他们希望与谷歌母公司Alphabet共同收购TikTok。

  克劳尔认为,沃尔玛是一家纯粹的美国公司,而谷歌的云计算基础设施也可以提供帮助。软银最近几年曾经入股包括Uber和WeWork在内的多家年轻科技公司。

  该财团最初计划让沃尔玛扮演主收购方,软银和Alphabet收购TikTok少数股份。还有另外两三家公司共同参与其中,并有望获得TikTok的少数股份。

  知情人士表示,沃尔玛希望成为TikTok的独家电子商务和支付服务提供商,并获取该公司的数据。但美国政府希望TikTok的主收购方是一家科技公司,因为这样更能让他们关于TikTok影响美国国家安全的逻辑自圆其说,因为美国正是利用这一借口迫使字节跳动剥离美国业务的。

  沃尔玛在美国时间上周四证实了与微软的合作,并发布声明称其对TikTok的电子商务和广告能力颇感兴趣。

  “我们认为,跟微软共同与TikTok美国业务建立关系,可以为我们增加这项关键能力,为沃尔玛提供接触和服务全渠道客户的重要方式,并做大我们第三方市场和广告业务。”沃尔玛说,“我们相信,沃尔玛和微软的合作符合美国TikTok用户的期望,同时也能缓解美国政府监管者的担忧。”

  谷歌母公司Alphabet旗下拥有YouTube业务,如果该公司收购TikTok美国资产,就有可能面临反垄断问题。知情人士表示,Alphabet对TikTok的主要兴趣是希望将其变成新的云计算客户,但他们并不认为自己应该领导这一交易。

  正因如此,才导致软银牵头成立的这个财团在上周解散,迫使沃尔玛转而与微软合作。

  而谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)则在财团解散之际对外宣称,该公司没有收购TikTok的计划。在接受播客节目Pivot Schooled采访时,皮查伊被问到,谷歌是否有计划收购TikTok。他的回答是“我们不会。”

  TikTok还能卖吗?怎么卖?

  尽管多方都对TikTok业务表现出了极大的兴趣,但由于中国商务部和科技部8月28日调整发布的《中国禁止出口限制出口技术目录》,又让这项所谓的48小时达成交易的业务出售变得扑朔迷离。

  在这份规定中,主要涉及到无人机技术、语音合成技术、人工智能交互界面技术、基于数据分析的个性化信息推送服务技术等。限制类技术出口必须到省级商务主管部门申请技术出口许可,获得批准后方可对外进行实质性谈判,签订技术出口合同。

  虽然这份规定未指明限制的企业,但有专家点名这可能涉及到TikTok的技术。比如说,中国对外经济贸易大学教授崔凡就在接受新华社采访时表示,字节跳动认真研究调整后的目录,严肃并慎重考虑是否需要暂停相关交易的实质性谈判,履行好法定申报程序,而后再视情采取进一步行动。

  针对外界对中国商务部和科技部近日调整发布《中国禁止出口限制出口技术目录》产生的疑虑,9月3日,商务部发言人高峰在例行记者会上回应称,此次调整发布的《目录》,是根据科技发展形势和推动国际科技交流合作的需要,按照国际惯例对2008年《目录》进行的例行调整,不针对具体企业。

  他同时表示,如果相关企业在贸易、投资或对外经济技术合作中涉及向境外转移《目录》中所列举的技术,建议企业及时向省级商务主管部门咨询,按照有关规定办理。

  与此同时,中国国际问题研究院国际关系学者崔洪建对《环球时报》记者表示,总体来看,《目录》修订是中国保护自主研发核心技术安全的必要步骤,因为近年来中国在科技领域的崛起正使中国逐渐意识到保护本国技术的必要性。

  他认为,《目录》不会对中国的技术进出口造成太大影响,但在中国企业海外产业布局方面可能产生影响。

  但这也已经对TikTok的业务出售造成了极大的不确定性。

  本周之前,字节跳动一直在为TikTok寻找合适买家,以便遵守美国此前下达的要求其剥离在美业务的行政命令。但是由于上周更新的出口管制规定,有分析认为,根据该规定,TikTok出售向用户推送视频的算法技术将受到限制。

  路透社援引3名消息人士的话称,潜在买家与字节跳动正在考虑的方案还包括,要求中国批准将TikTok的算法转让给其美国业务的收购者,将算法授权给收购方,以及向监管该交易的机构美国国家安全委员会寻求一个过渡期,以寻求一个替代的算法。

  尽管字节跳动内部打算实“拖延战略”,但如果交易谈判延续到11月或更晚,根据特朗普的行政命令,TikTok则可能会在美国面临有效的禁令。

  路透社亦认为,目前尚不清楚会采取哪种方案。随着时间流逝,达成协议的可能性正在降低。若未能就出售达成协议,TikTok或在美国被禁。“若出售TikTok时不包括关键算法,虽然可以绕开中国的出口管制规定,但对微软和甲骨文来说,将是一个很大的赌注,因为他们必须很快拿出算法的替代品。”

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