Categories
創造力

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务


Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 1

  欢迎关注“创事记”的微信订阅号:sinachuangshiji 

  文/Tina、晓旭 

  来源:InfoQ(ID:infoqchina)

  原标题:Mozilla裁员四分之一:免费模式难以为继,未来以赚钱为第一要务

  成也开源,败也开源?

  二十年前,Mozilla首席执行官MitchellBaker感叹:“没有开源,Firefox不可能成功。”

  二十年后,Baker针对裁员再次发表评论:“这一切都是免费模式带来的后果。”

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 2

  本周二,Mozilla首席执行官兼Mozilla基金会主席MitchellBaker宣布,由于冠状病毒大流行影响了公司收入,Mozilla将进行一次大规模裁员,裁减约四分之一的员工。

  这次裁员涉及到约250名员工,在此之前Mozilla全球范围内的员工总数大约为1000人。留下的员工里有约60人被迫更换了岗位。Mozilla的台湾办公室也因此被彻底关闭,整个公司原定在2020年完成的产品计划也已经被完全打乱。

  这次裁员涉及了一些关键的技术员工,其中包括关闭了安全响应团队,削减了开发实验性Servo浏览器引擎的软件工程师、负责Mozilla网络门户的开发人员以及Firefox开发工具团队。

  按照官方说法,被裁的员工都会获得补偿以及上半年的奖金,Mozilla也会设法帮助他们寻找新的工作。MitchellBaker反复强调,这次裁员不是因为员工不够优秀,“他们都是Mozilla的一部分,都非常专业,具有很好的技能和奉献精神”。Mozilla还专门为这些员工设置了一个名叫mozillalifeboat的网页,用来帮助他们找到新工作。这个网页很快就被热心网友顶到HackerNews最热榜单前面。

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 3

  实际上在今年一月的时候,Mozilla已经有过一轮涉及70人的裁员。不过那一次的原因是由于Firefox的营利产品没有产生足够的利润,和疫情并没有太大的关联。

  从历史上看,Mozilla与Google的交易约占Mozilla所有收入的90%。而跟Google的合约有可能在今年底结束,Mozilla正在设法减少对Google的依赖。

  MitchellBaker表示,未来Mozilla将重新考虑其核心业务模型,将更多的精力放在商业产品上,并开辟新的收入来源。

  Baker说:“这都是旧的一刀切的免费模式带来的后果,这意味着我们必须探索一系列不同的营利机会。”

  开源改变世界,并成就了Mozilla

  Mozilla作为一家现代机构,始于1998年。当时网景公司的程序员决定发起一项浏览器开源计划,名称为“Mozilla”,意为“杀手”。Mozilla组织主要由网景公司的员工组成,但是它独立于网景公司运作。2002年9月23日,Mozilla发布Phoenix0.1浏览器,即Firefox的前身。

  2003年Mozilla成立了一个非营利组织来指导开源工作。该小组于2003年成为Mozilla基金会,当时美国在线(网景母公司)提供了200万美元来帮助它启动。这个非营利性机构的信条为:“网页应该是被细心呵护的公共资源,而非可出售的货物。”Mozilla为倡导开放和免费的Internet做了大量工作,如果现在你在使用Tor浏览器来保护隐私,则可以感谢Mozilla开源代码库。

  2004年11月9日,Mozilla正式发布Firefox1.0浏览器。大家很难想象当时Firefox首次亮相有多么的激进。Firefox不是出自像微软(或今天的Google)这样的大型公司,而是由世界各地免费提供代码的志愿者开发的。

  这些开发者对开源表现出无比的热情,坚信“开源能改变世界”,他们自发推动着Firefox的发展。Firefox第一版发布时,疯狂的粉丝们发起了一项筹款运动,在《纽约时报》上刊登一整版广告为这次的正式发布造势。当时制定的目标是100万下载量,没想到发布两天后下载次数就超过了500万。2006年,Firefox的粉丝还在麦田里制作了一个宽为220英尺的“麦田怪圈”进行宣传。

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 4

  2008年2月21日,Firefox火狐浏览器下载量超5亿。同年6月17日,Mozilla发布Firefox3.0,因其一天之内被粉丝下载了800万次,荣获吉尼斯“世界24小时下载量最大的软件”记录。正如Firefox的图标一样,这只自由、开源、免费的小狐狸,曾用非常快的速度席卷了全球。

  Mozilla董事长兼早期领导人MitchellBaker也不禁感叹:“没有开源,Firefox不可能成功。”

  拥有浏览器赚钱很容易,尤其是当浏览器像Firefox一样流行时。但是Mozilla一直在加大对各种跟踪用户行为的打击力度,比方说使用第三方(或跨站点)Cookie。正如Mozilla使命宣言所体现的乌托邦理想:“互联网上的个人安全和隐私是基本原则,绝不能当作可选项。”

  作为一款开源浏览器产品,Firefox一直以来对任何沾了“商业气息”的行动都谨小慎微。Mozilla甚至从未在Firefox中为任何公司做过广告。长期以来除了Google,Mozilla几乎没有任何经济来源,它的绝大部分收入来自搜索引擎合作。

  这次裁员中,一位Mozilla的员工跳出来说:“每当Mozilla出现在HackerNews或其他地方时,总是让我感到有些沮丧的一件事是,我们始终被要求坚持高标准。是的,作为非营利组织,我们应该遵守更高的标准,有时这些要求甚至是不合理或荒谬的。”

  2008年Google浏览器Chrome横空出世。Firefox成了Chrome的竞争对手,而Google不可能永远支持对手的产品。谷歌逐渐倾向于Chrome,加上FirefoxOS并没有如同Android那样,联合大量手机厂商成立联盟,因此在2009年Firefox走向最高点之后,表现开始急转直下,至今尚未复原。

  在Firefox这个项目上,开源项目所能提供的价值,与项目能获得的报酬之间存在巨大的脱节。

  Mozilla收入来源

  这次裁员的主要原因是Mozilla的收入因疫情受到了影响,既然是钱的问题,那我们就来扒一扒Mozilla的商业模式和收入情况。

  Mozilla公司是Mozilla基金会的全资子公司,其主要运行的产品包括Firefox浏览器和邮件客户端Thunderbird。根据维基百科显示,Mozilla公司所获得的利润需要全数投入到Mozilla基金会,同时基金会拥有Mozilla商标及其它知识产品,公司没有上市,没有任何股东,也不会被收购。

  2019年9月,Mozilla公布了Mozilla基金会及公司的财务状况。2018年度总收入是4.5亿美元,其中4.3亿美元来自授权收入(royalties),主要是在浏览器中嵌入搜索引擎的广告,订阅和广告收入是537.7万美元(2018年),占比不足2%。

  而在支出部分,最大的支出是软件开发,高达2.8亿美元,其次是品牌和市场费用,高达528万美元。

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 5

  如果我们再看2017年的财报,就会发现这一年的授权和订阅广告收入更高,达到了5.42亿美元。这主要是归功于Mozilla和Google确定了新的合作,据了解,Firefox浏览器在90多个语言版本中内置了60多种不同的搜索引擎。另外,2014年时任雅虎CEO的MarissaMaye与Mozilla签订了五年协议,内容是将Yahoo设置为Firefox浏览器默认搜索引擎。谁知,2017年雅虎被Verizon收购,但收购条款中包含一条,如果对收购者不满意,Mozilla可以选择终止合作,就算是和其他的搜索引擎服务商重新合作,Yahoo依旧有义务支付每年3.75亿美元的收入担保。

  从这两年的财报可以看出,Mozilla的收入严重依赖授权,2017年和2018年的授权收入占比达到了93%和91%,单一收入来源会带来很大的风险。更令人揪心的是,Mozilla与搜索引擎厂商的合同将在2020年11月到期(来源:2018年财报P25)。

  在这种情况下,Mozilla的未来发展似乎就与谷歌合作挂上了钩,外界也很关心双方合作的走向。2020年8月12日,Mozilla发言人表示:“Mozilla与Google的搜索合作伙伴关系仍在继续,Google仍是Firefox浏览器在全球许多地方的默认搜索提供者。我们最近扩大了合作伙伴关系,并且这种关系没有改变。”

  开源商业模式

  随着开源技术的不断普及和发展,人们不再将开源和免费划上等号,但是“如何围绕开源项目建立商业模型”仍然是困扰很多人、公司的问题。选择正确的商业模型与获得社区支持,对开源项目和公司来说是同等重要的。

  Mozilla作为存在了二十年的开源组织,其商业模式一直被标榜为开源项目的成功典范。

  资深开源工作者ImranGhory表示,目前开源世界的业务模型基本融合形成了四种模型:开放核心、专业服务、托管和市场(Marketplace)。

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 6

  开放核心模式目前比较成功的案例包括Confluent、Elastic和GitHub。

  开放核心公司的商业模式中商业产品与开放核心是互补的,而不是冲突的,常见的模式主要包括提供管理工具的企业模式和提供解决方案的模式。这个模型的关键在于不要让社区感到核心产品的重要功能有所保留,将重点放在对企业用户有价值的功能,或者是不太可能由社区提供也不在开放核心路线图中的功能。

  专业服务模式中成功的案例是Hortonworks和Redhat。

  早期的开源模型通常是建立在专业服务之上,企业需要支付支持和咨询费用。尽管有很多公司已经采用了这种模型并达到了一定规模,但是它们也遇到了很多挑战。因为服务收入是不可预测的,同时需要投入大量的人力资源,一旦收入出现变化,就会面临很大风险。

  更重要的一点是提供服务的公司的利润会比提供产品的公司少很多。以红帽为例,其在服务方面的利润为31%,而产品订阅方面的利润为93%。也就是说,要招聘一个核心开发人员,红帽公司从咨询方面获得的利润必须是产品的3倍。

  托管服务模式中成功案例包含MongoDB等企业。

  托管服务是开源公司的一种常见产品,特别是在数据领域,终端用户能够以类似SaaS产品的方式使用基础设施组件,而不需要管理基础设施。

  开源公司虽然不会公开其托管服务的利润,但我们可以根据相关信息来粗略计算一下,以MongoDB为例,其云业务在65%左右,Elastic在40%左右,相比之下,高于服务利润率,但低于产品利润率。

  值得注意的是,托管服务虽然是企业的一个重要收入来源,但不应该是主要来源。以托管服务为主要产品的开源企业通常会将托管服务与重要的SaaS或基础设施产品(远远超出了其开源核心)相结合,例如GitHub和WPEngine。

  市场模式中包含的案例是Android和Mozilla。

  Android是开源领域最大的一个商业成功案例,尽管人们常常忽略了这一点。尽管谷歌的年度财务报告显示,他们并没有从PlayStore获得大量收入和利润,但很可能仍然比之前的红帽公司要高。

  Mozilla的商业模型也是这个,每年约5亿美元的收入中有很大一部分来自为搜索引擎引流。虽然这是一种相对少见的模式,但是现在越来越多的开源初创公司在探索这种“市场”模式。

  在裁员事件面前,MitchellBaker将Mozilla的失利归咎于目前的商业模式,认为这一切都是“旧的免费模式”造成的,宣称未来重点将放在“挣钱”的商业项目上。这很可能包括Mozilla的VPN产品,该产品是Mozilla上个月正式推出的。虚拟专用网(VPN)应用是当今最赚钱的技术之一,尽管Mozilla的参与有些迟,但不管怎么样,“开发新的收入来源”更紧要。

  参考阅读:

  https://www.zdnet.com/article/mozilla-lays-off-250-employees-while-it-refocuses-on-commercial-products/

  https://assets.mozilla.net/annualreport/2018/mozilla-fdn-2018-short-form-final-0926.pdf

  https://www.infoq.cn/article/XtbEr2SwDC3I6C7rYNSh

Mozilla裁员四分之一:免费模式难为继 将以赚钱为第一要务 7


(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)