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從YC塵封已久的數據報告中,我們原本可以得到什麼?


從YC塵封已久的數據報告中,我們原本可以得到什麼? 1

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  文/西昻翔

  來源:Yourseeker(ID:yourseeker2018)

  去年初開始有意識在做這樣一件事。現在庫存頗多,是時候拿出來分享了。

  今年是 Y Combinator 成立的第 15 年。

  自 2014 年 Paul Graham 卸任 YC 總裁後,他和 YC 就逐漸淡出大家的視野。也難怪,近些年各種巨無霸式併購 case 和屢獲巨額融資的獨角獸公司,已經牢牢鎖住所有人的目光。

  再加上隨之而來、對熱點極度敏感的媒體掘地三尺式報導,即便一個人物曾經再輝煌,也會被慢慢淡忘。

  哪怕他是曾經的矽谷創投教父。

  YC 的起源有些奇妙。 2005 年,Paul Graham 給哈佛本科生做了場演講。他在現場說:創業者選天使投資人,得選那種有成功創業經驗的投資人才行。然後,大家直勾勾地盯住了他。再然後就有了 YC。

  有人說,Paul Graham 是注定要被寫進歷史的人物。他和他創建的 YC 大大促進了 2000 年泡沫破滅後灣區乃至全世界的科技創新。

  而且重點是,他不只親身參與投資、孵化業務,也在持續不斷寫文章,試圖在更廣維度上影響更多的人。

  關於創業、投資的話題,以 Paul Graham 的觀點為討論起點的文章已經有太多。但他其實涉獵極廣。我印像很深的是,他曾趁閒暇之餘遊歷了全世界不少歷史、經濟、文化名城,還據此寫下一篇非常好玩的文章,Cities and Ambition。

  有人把它譯為,市井雄心。

  再說回 YC 本身。 Naval 曾經對 YC 有個判斷,他認為 YC 和傳統高等教育中的大學、研究生院相比有以下幾個區別:

  第一,你付學費給大學/研究生院,但 YC 付錢給你、支持你做事;

  第二,從學校畢業後你需要找一份工作,但在 YC,你為別人創造工作崗位;

  第三,你在學校主要做重複性工作,但在 YC,他們鼓勵你有自己的原創“作品”;

  第四,在學校你會被“隨便的人”隨便評價,而在 YC,你會得到真實世界的反饋。

  相對感性的事講完了,下面我們理性地從數據角度來講講,這十幾年來,YC 到底給外界留下了什麼“寶藏”。

  2016 年中,YC 曾委託數據分析公司對其歷年所有申請項目的資料做了研究,主要藉由其中的關鍵詞來嘗試复盤技術發展、公司興衰和時代變遷。

  這裡的背景知識是,YC 申請季每年有兩次,一次在冬季,一次在春季。幾乎所有你能想到的和想像不到的腦洞,都會有人這裡試圖把它付諸實踐。比如 2011 年就有人鍾情於比特幣。

  而這次的內部研究,調用了過萬份項目數據,也是 YC 歷史上首次對外公開 2008 到 2016 這 8 年間的項目數據。

  第一個研究問題是,YC 曾問這些申請項目的創始人,“誰是你的競爭對手?你最害怕的是誰?“

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  一個稍微反常識的信息是,那些年裡把 Twitter 當作假想敵的遠多於微軟。但要注意,時至今日二者市值相差 48 倍(13000:266)。

  至於為什麼,Paul Graham 於 2007 年給過答案——http://www.paulgraham.com/microsoft.html,大意是說微軟已死,如今看來又有新的感嘆。

  再看一張圖,根據數量算,當年還是創業公司體量的 Uber 和 Airbnb,其實樹敵已經不少,超過了谷歌的一半。 (注意,下圖是有存在競爭關係的創業公司,上圖則是存在競爭關係的大公司)

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  由此可見,Uber、Airbnb 能成長到如今體量,一路艱難險阻也是外人不知道的。

  第二個問題和趨勢相關。當 YC 詢問創業公司你們想要發力什麼渠道時,大家的回答反映了從網站到 App 的熱度轉變。

  而這恰好是互聯網向移動互聯網切換的體現。

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  有一點值得注意,哪怕到了 2016 年,在這些申請 YC 的創業項目創始人來看,App 超越網站的趨勢依然不明顯。

  第三個問題,關於商業變現,依靠廣告和依靠 SaaS 直接面向客戶收費的公司,比例變化非常明顯。

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  可以看到,自 2008-2016 年,“SaaS”的使用頻率增加了 400%,而“廣告”減少了 60%以上。

  第四個問題和博客有關,曾經許多申請 YC 的創業項目都和 Blog 有關,但這個趨勢早已不再流行。

  是不是像極了幾年前大火的微信公號內容創業?那猜猜看,這兩年中文世界里大火的短視頻,其發展趨勢會不會像當年 YouTube 興起後一大波突然湧現然後批量倒掉的 MCN 浪潮?

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  第五個問題,消息工具領域,申請 YC 的創業項目們,最像顛覆/依靠誰?

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  可以發現,上圖隱藏著 Slack 這一工具的爆炸式增長。而它剛於 2019 年上市,在這中間,錯過它的投資機構是不是永遠錯過了?

  第六個問題,區塊鍊和比特幣,這些年怎麼樣了?

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  從詞頻來看,大概在 2016、2017 年,專注於 blockchain 的項目已經開始超越 bitcoin。但這只反映在申請 YC 的數万創業者的共識中。 2017 年底、2018 年初,bitcoin 價格才在公眾目光中竄上頂峰,中間又是兩年時間的 Gap。

  第七個問題,硬件創業發展如何了?

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  數據顯示,從 2008-2016 年,幾乎翻倍了。

  具體來說是什麼硬件?下圖告訴我們答案:

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  多的是不怕死的智能手機(相關)項目殺入紅海。智能手錶和可穿戴設備持續很受歡迎。

  第八個問題,VR、AI 表現又如何?

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  別忘了上圖的出現時間,2016 年。

  在這份研究中,YC 另外還專門統計了一些關鍵詞,發現 2016 年 Facebook 和谷歌(4%)仍然是被引用次數最多的公司。而 Uber、Airbnb 以及 Slack 正在迅速崛起。

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  雖然截至目前,這些數據已經失去了他們本該有的時效性。但這份報告出產於 2016 年,如果你當時就讀過,會不會得到什麼信息並且將其付諸實踐?

  想到這裡,你會不會和我一樣覺得,YC 其實貢獻了不少寶藏和價值?

  透過現在看歷史,約等於透過未來看現在。這樣來看,复盤歷史是不是一件有意思的事?

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