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TikTok的美国悬疑剧进入大结局


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  以7月22日参议院投票通过“禁止在联邦政府设备上使用TikTok”为开端,至今日路透社披露字节跳动同意剥离TikTok美国业务,微软接管TikTok在美国业务。10天的时间内,TikTok在北美市场中最终的命运进程成为一出各方势力轮番登场、剧情每日更新的悬疑剧。各方势力的推动下,字节跳动最终放弃了一手开拓出的北美市场。剧中的各个角色,也展现出愈发真实的形象。

  文/刘浩川

  来源:新商业情报(ID:newbusinesstrend)

  马克·扎克伯格在听证会上暗示TikTok为“来自中国的威胁”,特朗普面对记者再谈将封禁TikTok、红杉资本和泛大西洋投资等投资方以及微软对TikTok收购传闻不断传出……直至今日路透社披露,字节跳动最终同意剥离TikTok美国业务,以不保留任何股权的形式完全退出,微软将接手TikTok在北美的业务。

  TikTok在美国市场的命运走向几乎每日都有新闻曝出,呈现出无以复加的信息密度,宛如一场各方势力轮番竞逐、剧情每日更新的悬疑剧。

  7月22日上午,美国参议院国土安全和政府事务委员会投票通过一项“禁止在联邦政府设备上使用TikTok”的法案,并将提交参议院全院表决。按照美国的立法程序,一旦参议院表决通过并获得总统支持,这项法案就将正式生效成为法律,对TikTok进行限制。

  对于TikTok而言,虽然其已经在美国市场遭遇了美国军队、民主党、共和党、富国银行等军政商界组织以内部命令或警告形式发布的内部禁用,但参议院的法案令TikTok收到了第一项官方发布的大范围禁令。这项禁令形成了“催化剂”一般的作用,开始大大加速TikTok于北美市场最终命运的决定进程。

  禁令发布的同时,据相关媒体报道,美国政府的立场中也存在允许TikTok继续运营的可能性,条件是TikTok从母公司分离出来,在美国而非英国设立总部。

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  字节跳动的投资方开始探索用这种方式来维持自身利益。7月23日英国《金融时报》报道称,红杉资本(Sequoia)和泛大西洋投资(General Atlantic)等为首的美国私募股权投资基金正在评估收购TikTok大部分股权的可能性。《金融时报》援引的一位知情人士透露,收购完成后,字节跳动将失去投票权并只保留TikTok的少数股权。

  对此项收购传言,TikTok回应表示不予置评。但据7月28日彭博社消息,直至当日消息发布前,面对投资人的催促,张一鸣一直拒绝这个提议。

  投资人之外,竞争对手也为字节跳动施加了压力。美国东部时间7月28日,在出席针对苹果、Alphabet、亚马逊和Facebook四家科技巨头的“反垄断”听证会时,Facebook CEO 马克·扎克伯格表示,Facebook是“一家骄傲的美国公司”,该公司信奉民主、包容、自由表达和市场竞争的原则。而中国则被放在了Facebook的对立面上,成为扎克伯格塑造Facebook美好形象的工具。扎克伯格声称中国在打造一个“基于自身视角、且价值观(和美国)截然不同的互联网”,声明还称:中国的科技企业正在向其它国家输出这种价值观。

  最后,扎克伯格表示,他打算应对来自中国的威胁,直接暗示Tiktok。

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  这不是扎克伯格第一次应对公开抨击中国互联网公司与TikTok。2019年10月,在乔治城大学演讲时,扎克伯格表示, TikTok 代表中国言论审查制度,而 Facebook 一直践行美式的自由表达价值观。 

  曾经数次访问中国,在天安门前晨跑、春节用中文拜年的“中国女婿”扎克伯格,在实实在在商业利益面前开始展现出另一番面貌。毕竟,Facebook入华仍遥遥无期,但坚决抨击TikTok,一方面可以让同样遭遇监管和舆论压力的Facebook迎合“对抗中国”这一美国政界当下的政治正确;另一方面,TikTok背后的短视频市场也是Facebook长久以来觊觎的领域,一个TikTok被强烈限制的市场环境将给Facebook巨大的市场想象力。2018年11月,Facebook就曾推出模仿TikTok的产品Lasso,但最终经营状况惨淡,目前已下架。而在TikTok于印度下架后,Facebook迅速在印度市场上线短视频编辑应用Reels。

  7月29日,面对咄咄逼人的扎克伯格和日趋恶劣的市场舆论环境。TikTok CEO凯文梅耶尔在TikTok官网发布公开信,强烈抨击诉诸政治和的竞争手段。“我们仍将把更多精力投入在消费者服务和公平、公开竞争上。而不是像 Facebook 那样,佯装成爱国主义者,对 TikTok 恶意攻击,并阻止 TikTok 在美国市场上发展,与之竞争。 ”

  同时,在公开信中,凯文梅耶尔重申了TikTok在透明度以及本地化方面做出的努力。“我们认为所有公司都应向监管机构披露其算法、审核政策和数据流。TikTok 已经成立了一个透明度与问责中心,专门进行审核和数据实践。专家可以实时观察我们的审核政策,并检查我们算法的实际代码。”从算法到底层代码,TikTok都表现出了愿意接受审核的意向。

  《新商业情报NBT》 早先所发文章《字节跳动出海,一个从终点到起点的故事》中,已经详述了字节跳动为应对监管压力而采取的应对策略,即试图撕去“中国公司”标签而为自己打造“国际化”的标签。而直至7月29日,字节跳动同意剥离北美业务前两天,凯文梅耶尔依然在坚持这样的辩护策略。只是从局势演进看,这样的策略已难以起到效果。美国市场容不下TikTok的中资背景。

  凯文梅耶尔发出公开信的同时,对TikTok的收购进程仍在继续。7月29日,据有关媒体报道,红杉资本等投资方对TikTok的收购方案又有进展,他们对应用程序给出了约500亿美元的估值。

  美国东部时间7月31日,重量级玩家入局,华尔街日报报道,微软正在与字节跳动洽谈,试图收购TikTok。据CNBC援引知情人士报道,微软与字节方面的交易谈判已经进行了一段时间,并不是崭新的事情,

  同时,彭博社援引了解此番谈判的人士透露,除了微软,其他潜在的买家也可能出面,包括Facebook 、苹果、亚马逊、Alphabet……这些公司目前正受到反垄断调查,所以交易起来会比较复杂。TikTok成为许多巨头争抢的目标。

  而特朗普的态度似乎成为推动字节跳动最终决定放手的巨大推力。

  在微软收购TikTok的消息传出后,美国《国会山报》及俄罗斯卫星通讯社发出报道,在其专机“空军一号”上,特朗普对记者表示,他将在当地时间星期六(美国东部时间8月1日,北京时间8月2日)通过行政命令在美国禁止TikTok,并且他不同意所提议的收购。

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  最终,北京时间8月1日晚,根据路透社消息,字节跳动正式放手TikTok的消息传来,微软将进行接手。在政治封禁与转手的考量中,字节跳动似乎选择了后者。同时,报道指出,字节跳动之前曾寻求保留TikTok在美国业务的少数股权,但遭到了白宫拒绝。最终,字节跳动以不保留任何股权的形式退出,而一些总部位于美国的投资者可能有机会获得该业务的少量股权。

  据道琼斯消息,微软收购TikTok美国业务的交易有可能在当地时间周一完成。白宫、微软、字节跳动、投资人,各方势力在权衡下似乎选择了这样一条路。

  实际上,在特朗普所说的“周六禁令”还未落地的情况下,TikTok是最终被行政力量彻底逼退市场,还是花落微软或其他的外资巨头巨头,命运上还存在变数。但是,面对TikTok这一外来者,在过去的几个月中,从政界到商界的美国精英群体,已经暴露出他们愈发真实的形象。

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