Categories
創造力

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它?


波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 1

  歡迎關注“創事記”微信訂閱號:sinachuangshiji

  文/shumin

  來源:矽谷洞察(ID:guigudiyixian)

  AI屆的“網紅”機器狗Spot,終於找到了第一份全職工作。

  作為機器人領域最知名的公司之一,Boston Dynamics 同時也是YouTube上粉絲百萬的博主。每當它發布一個新的機器人視頻,都能獲得數百萬點擊量,並且引發大量傳播。而其中一位人氣頗高的當家主播,就是波士頓動力機器小黃狗Spot。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 2

  今年9月,Boston Dynamics 宣布機器狗Spot開始商業化。上週,Spot的第一個商業買家亮相,它就是矽谷洞察曾經專訪過的德國初創公司Holobuilder。

  Holobuilder成立於2014年,總部位於德國,2015年來到矽谷,進駐舊金山Runway孵化器。

  那麼,HoloBuilder為什麼會和Boston Dynamic牽手?機器狗Spot在第一份正式工作中的表現又怎麼樣呢?

  幕後玩家實力如何?

  Holobuilder的中文意思是“全息建構師”,顧名思義,他們是結合360度全景圖像、計算機視覺識別和人工智能,為建築師和工程師創建沉浸式的施工現場進度視圖的現實捕捉解決方案提供商。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 3

  在對Holobuilder的實地探訪中,小探得知,工程師可以將用360度照相機或者普通手機拍攝的工地照片上傳到Holobuilder,生成全景圖像。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 4

  然後,通過Holobuilder的定位系統,工程師可以將不同房間的掃描圖像標註在建築平面圖上的對應的位置中。通過這種360°標記功能,工程師可以虛擬參觀施工現場、做筆記、標註問題,不再需要親自到現場。

  對施工團隊而言,使用沉浸式的施工現場進度視圖可以進一步提高工作效率,並減少規劃施工文件的時間。

  目前,HoloBuilder與大約2000家建築公司合作了大約18000個項目。其中許多都是大型建設項目,由Hensel Phelps、Bechtel和Skanska等公司完成。事實上,根據HoloBuilder官網數據,全美前100的建築商中,有59家都是HoloBuilder的合作夥伴。

  不過,這樣的成就並沒有讓HoloBuilder感到滿足,它希望能夠進一步推動行業的數字化和自動化,將現實捕捉的大量工作轉移到機器人平台上。

  於是,當波士頓動力宣布將機器狗Spot實現商業化時,HoloBuilder成了第一批吃螃蟹的合作方。

  Spot使用指南:用App控制路線,將採集信息交給AI分析

  Spot參與的第一個項目,建築商Hensel Phelps主導、預計將耗資12億美元的舊金山國際機場(SFO)哈維米爾克1號航站樓的施工項目。在該項目中,Spot的任務是進行勘測,360度全景捕捉圖像數據。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 5

  不過,在這次發布的工地視頻中,Spot並不像之前YouTube視頻表現的,能夠在空間中智能導航,而是需要用人工遠程控制。好在,當Spot在引導下走過某條路線後,它就可以記住路線,通過傳感器和自動技術追踪路線,繞開之後在路上出現的障礙。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 6

  “就像一隻普通的狗一樣,你會訓練它一次,告訴它你應該這麼做。”HoloBuilder的創始人兼CEO Mostafa Akbari-Hochberg說。

  訓練Spot的工具,是HoloBuilder的智能App SpotWalk。

  在工程師們對SpotWalk的操作下,Spot會在整個建築工地裡穿行,並且繪製出一幅數字地圖。隨後,HoloBuilder會將Spot的地圖與自己的數字地圖同步,用於跟踪施工現場的進度。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 7

  同時,工程師還可以設置一個位置列表,讓Spot每天到這裡停留一兩次,拍攝新圖像。相比之下,工程師每週只有一次時間能夠做這件事。 “你可以看到某個時間段內這個地方發生的變化,從而進行管理。”Claus說。而SpotWalk的使用方式也並不復雜,不少員工表示,僅僅用了30秒就學會瞭如何操作機器狗Spot。

  Spot 和 SpotWalk 捕捉到的圖像,會通過HoloBuilder的機器學習引擎SiteAI來分析。

  “假設現在有一組最大的建築圖像,我們可以分析和理解哪裡是乾牆,哪裡是混凝土梁,混凝土柱又在哪裡,”Akbari-Hochberg說。同時,該軟件可以識別乾牆面板的安裝情況,從而報告該階段的進展情況。

  通常,施工現場測量工作的圖像採集和分析往往由人工手持相機來完成,耗時耗力,精確度也無法保證。此外,人工拍攝中產生的一些非結構化的數據如何整理也是一個大問題。但是通過SiteAI,這些數據可以用機器學習來解讀,而Spot的加入,則讓圖像和數據收集變得更簡單。

  “這可以讓人類工程師騰出時間來,少做一些重複性的事情。” Claus 表示。

  根據 Boston Dynamics 商務發展副總裁Michael Perry的說法,SpotWalk 是第一個適用於該公司機器人的應用軟件。此次,機器狗 Spot 和 SpotWalk 在舊金山國際機場的首次亮相,得到了建築商Hensel Phelps和行業的認可,這給HoloBuilder和Boston Dynamics吃下了一粒定心丸。未來6個月,HoloBuilder和Boston Dynamics將把SpotWalk擴展到新的測試領域。

  為什麼是建築測量?

  除了HoloBuilder,Boston Dynamics同時合作的還有導航公司Trimble和建築產品及解決方案公司Hilti。通過與後兩者的合作,Boston Dynamics希望能夠將建築管理軟件解決方案、全球導航衛星系統定位(GNSS)技術和現實捕捉技術集成到Spot機器人平台,讓Spot能夠直接與雲端的施工管理應用程序通信。

  從Boston Dynamics挑選的合作公司的性質,不難看出,它為機器狗Spot進行商用找到的市場切入點,就是建築測量。

  在Web Summit 2019峰會上,Boston Dynamics的CEO Marc Raibert 曾指出,該公司對製造與人類互動的家用機器人不感興趣,而是專注於能幫人類處理艱難任務的工業機器人。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 8

  為此,Boston Dynamics並對Spot進行了特殊設計,使之能適應各種惡劣的工作環境。比如,Spot內置的電腦可以控制腿部和平衡性,它還能夠用障礙物檢測攝像頭來識別欄杆和台階,並自主上下樓梯。而前、後和側面的攝像頭,能夠保障Spot 的導航、自主行動和全方位移動。

  就靈活性而言,Spot機器狗也能夠滿足大多數場景的需求。它的步行速度與人類相似,約為每小時3英里,還可以慢走、跑步、跳舞、轉彎等不同模式。並且,Spot的手與身體是獨立的,這意味即便它在走路的時候,手上還可以進行另一項工作。

  因此,對於需要在各種環境下行走、勘測,並且耗時耗力的建築測量中,Spot能夠充分發揮其“幫人類處理艱難任務”的作用。

  此外,相對其他領域,建築測量的容錯率更高,更加適合首次亮相、需要在實踐中改進的Spot。

  目前,Spot以出租為主,並沒有開始出售。 Raibert也坦言,現在還是市場早期適應階段,“這是第一代產品,我肯定會有很多問題,很多需要維修的地方”,“我們的工作是找出它們的弱點,並加以修復”。

  Raibert表示,Spot的租金目前是每月數千美元,價格與公司租賃機器人的數量,租賃時間長短等有關。該公司計劃,要在2020年中期前製造出1000個Spot機器狗。

  要做“機器人中的安卓”

  除了在建築測量中投入實際使用,Spot也在其他項目中參與過測試,這勾勒出了Spot未來的更多使用場景。

  比如,它曾經在石油煉油廠和國家電網配電工廠等場地工作過。這些地方重要而又危險,正需要Spot這樣的機器來進行數據收集和檢查工作。甚至,Spot還參與過警察部門排查危險物和炸彈的活動。Raibert也坦言,儘管目前與警察部門的合作有限,但這樣的合作機會會越來越多。

  Raibert指出,Spot並不是固定用途的機器人,用戶可以添加硬件裝備,也可以通過Spot的API來設計與其交互的軟件。儘管Boston Dynamics已經為Spot配備了機械臂、頻譜無線電、攝像機和激光雷達等,但其他公司也在開發自己的傳感器。

  對於未來,Raibert希望Spot能夠成為一個平台,做“機器人中的安卓”。

  不過,在這樣一個平台中,機器狗Spot可能並不是唯一的參與者。除了Spot,被Boston Dynamics押重註的機器人還有Handle和Atlas。

  Handle的定位是可以在倉庫里工作的物流機器人。它不僅踩著一對“風火輪”,還能通過視覺系統來定位貨板,並能在許多箱子中識別它需要的箱子。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 9

儘管Handle仍處於模型階段,但Raibert表示,會在未來18個月裡,將其投入生產,實現商業化,“我們的計劃是,在一年半之後,利用我們從Spot身上學到的經驗和技能來大規模生產Handle。”

  與Spot、Handle相比,Atlas無論是從外形上,還是行為上,都與人更像。在Boston Dynamics YouTube主頁被置頂的38秒視頻中,Atlas完整流暢地展示了一套體操動作,包括倒立、空中旋轉、空中一字馬等,甚至還有結束時高舉雙手的動作。

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 10

  這款人形機器人的最新版本重165磅,配有一個重約5公斤的液壓動力裝置,運行時能產生5kw的動力。此外,它還有一雙3D打​​印出來的腿,帶有液壓通道、執行器板、閥門位置、空間框架、定制的輕量級組件等。

  硬件、軟件再加上研發的費用,Atlas的成本也比其他機器人要高得多,並且還需要一個特別的團隊去維護其正常運行。相比將Atlas實現商用,Boston Dynamics更希望在適當的時候,能夠將在Atlas上測試成功的一些技術運用到其他的產品中。

  截至目前,Boston Dynamics YouTube 主頁置頂的 Atlas 視頻瀏覽量已經超過 800 萬。在它過去5年發布的18條機器人視頻中,瀏覽量最低的視頻也有210萬,最高的超過了3500萬。

  在很長一段時間內,因為遲遲未推出商用機器人,Boston Dynamics一度被調侃為“機器人視頻製造公司”。此次將機器狗Spot推向市場,對Boston Dynamics來說意義重大。不過,這隻小黃狗最後能帶著Boston Dynamics奔向何方,只有時間才能驗證了。

  大家看過Spot的視頻嗎?你們看好Boston Dynamics的這些“網紅“機器人的商業化應用前景嗎?歡迎大家留言討論!

波士頓動力機器狗的首個商業買家為何是它? 11