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Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場?


Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場? 1

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  原文來自Usefyi,作者Hiten Shah

  來源:棧外(ID:zhanwai_)

  本文看點

  ▪ 2008年,Google剛發布Chrome瀏覽器時,Microsoft的IE瀏覽器以60%的市佔率穩居第一。十年後,Google Chrome市場份額70%,Microsoft主動將Edge瀏覽器移到Chromium引擎,震驚四座。僅僅十年,Chrome就憑一己之力,找到關鍵問題,重構瀏覽器的未來,最終逆襲,成為全球最受歡迎的瀏覽器。

  ▪ 從一開始,Google就把Chrome看成一個平台,而不僅是瀏覽器,因此一直圍繞Chrome構建擴展程序和第三方生態系統,逐步構建面向開放網絡的全新操作系統。 Microsoft的驕傲自滿及其IE瀏覽器的局限性也給了Google“可趁之機”。 Chrome的逆襲說明單一產品也能夠挑戰傳統智慧,重塑人們對日常工具的看法;也啟發我們去尋找市場的核心問題,從小事做起,發現利用新機會。

▪ 最初,Chrome瀏覽器因更快、更輕,使用戶群迅速增長;其標誌性的Google Chrome擴展庫,和Chrome Web Store一步步構建起更廣泛的Chrome生態系統,引領新一輪軟件產品浪潮;以Adblock Plus廣告屏蔽插件為成功案例,創立從單一擴展到訂閱的新模式;順應時代同時推出Chrome App Launcher與Chrome App,使得Chrome朝著真正的計算平台邁進;與此同時,Chrome還以開發者為另一主要用戶,率先項目開源,不斷完善開發者的變現途徑。

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  2008年,Microsoft的Internet Explorer(IE)瀏覽器幾乎佔據了全球瀏覽器市場60%的份額。計算機軟件公司Mozilla的Firefox瀏覽器以大約三分之一的市場份額位居第二,遠遠落後於第一名。 2008年9月2日,Google推出了全新的Chrome瀏覽器,當時市場份額僅為0.3%

  十年後,Chrome佔據了約70%的瀏覽器市場份額。Google是如何在短短十年內進入並主宰一個全新領域的?

  答案是:從根本上重塑瀏覽器

  Google從一開始就把Chrome視為一個平台。對Google來說,瀏覽器不僅僅是用來瀏覽網頁的工具。一連串日益多樣化的工具和應用程序(App)改變了我們上網的方方面面。

  以下是本文將要探討的內容

  - 為什麼Google Chrome的主要目標是開發者,而不是普通的互聯網用戶?

  - 為什麼在短時間內Google能夠在一個擁擠的市場中大幅增長Chrome的用戶群?

  - Chrome如何給Google賦能,使Google在互聯網的大趨勢下發揮更大的影響力?

  Chrome不僅僅是一個卓越的瀏覽器,也是一個很好的例子,生動說明了單一產品也能夠挑戰傳統智慧,重塑我們對日常工具的看法。

  2008年,互聯網版圖的變化很大,我們使用互聯網的方式也開始改變。Microsoft的驕傲自滿及其IE瀏覽器的局限性,讓Google找到了為開放網絡創造全新操作系統的契機。

  Google很快就利用了這些漏洞。

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  2008-2013:重新思考瀏覽器

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  2008年,Apple的iPhone上市還不到一年。 Windows 7已經上市幾個月了,但人們仍然擔憂Windows XP的命運。那時,Yahoo!剛剛拒絕了Microsoft以每股31美元的價格收購Yahoo!的提議。Microsoft的IE瀏覽器在全球範圍內廣受歡迎,使用人數最多。

  2008年時的硬件無法與今天相提並論,那時圍繞消費者技術的生態系統也大不相同。 iPhone的發布是將App推向主流的催化劑。但問題是,當時App尚未成為主流,遠不像今天這樣普及。

  2008年,App已經出現,但大多數人仍然通過網頁使用網上服務

  當時,網上銀行並不是什麼新鮮事,但你仍然需要登入一個有密碼保護的網頁才能獲取你的賬戶信息。你也可以網購,但往往是使用台式機或筆記本電腦,而不是移動設備

  網絡正在迅速變化。但從另一方面來說,瀏覽器並沒有變化。自1995年推出IE瀏覽器以來,Microsoft就不斷對其做出改進,但是大體來說,2008年使用IE瀏覽器瀏覽網頁的體驗與1998年沒什麼不同。

  Google明白,要想實現Web 2.0的承諾,就必須要有所創新。 Google也明白,如果能夠迅速採取行動,打出正確的牌,它就能掌握在這場競爭中擊敗Microsoft的巨大潛在機會。

  2008年9月2日,Google Chrome測試版正式發布。為了宣傳Chrome,Google繪製了一個簡短的漫畫,解釋Google為什麼要創建自己的瀏覽器。

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  Google召集了經驗豐富的瀏覽器開發人員,組成一流團隊來開發Chrome。本·古德格曾參與Netscape和Firefox兩款瀏覽器的開發工作,而後在2005年加入了Google,負責Chrome項目,包括人員招聘。

  從2005年到2006年,Google從Firefox團隊挖走了幾位傑出的開發者,包括達林·費希爾、帕姆·格林,和布賴恩·賴納。

  他們的工作就是在超文本標記語言(HTML)佈局引擎WebKit的基礎上創建一種全新的瀏覽器,用來支持像Google地圖這樣“始終在線”的App。

  儘管發明全新的網絡技術是一項技術挑戰,但Chrome團隊在競爭中有一個關鍵性優勢:他們完全是從零開始。

  儘管IE和Firefox的工程師也在努力使他們的瀏覽器適應日益多樣化的任務和應用程序,但他們必須使用傳統技術來達成此目標。但是,Google可以專注於開發自定義工具,不用受制於過去用於開發瀏覽器技術的任何模式。

  很早以前,Chrome就決定利用“沙箱(Sandbox)”技術將每個標籤限制在各自的進程中。

  這種方法解決了許多問題:第一,可以防止標籤混亂,帶來更穩定的瀏覽體驗;第二,單個進程更快,多個進程可以並發運行;第三,它與互聯網的發展趨勢結合更加緊密。互聯網的發展方向是App,而非網頁頁面。

  “我們的網絡瀏覽器應該將瀏覽器標籤分離至各自的進程中,多線程處理操作系統的所有通信,增加緩存大小,並且在帶寬可用時盡量使用更多帶寬。

  Internet Explorer 8、Firefox 3.1和Apple Safari採取了全新的方法為現代機器構建網絡瀏覽器,但是Google Chrome的優勢在於它是全新的開始,可以實現一些目前在其他瀏覽器架構中不可能實現的功能。

  ——尼爾·肯尼迪

  Google沒有浪費時間。 Google自己也承認,他們從頭開始重新思考了瀏覽器的整個概念。 Google當時尋找的是瀏覽器技術中最困難、最核心的問題,它的目標是要比其他公司更有效地解決這些問題。

  儘管當時Google並不怯於公佈其對於網頁瀏覽器未來的打算,但實際上Google開發Chrome瀏覽器的方式絕對是突破正統的。

  Google曾經依靠Apple的WebKit渲染引擎和Mozilla的Firefox來構建Chrome,但Google的目標不僅僅是構建一個更好的瀏覽器。Google希望得到廣大熱情的開發者的幫助,因此,Google在2008年9月決定開源整個Chrome項目作為其Chromium項目的一部分

  這個主意很好,原因有二:

  1. Chromium項目的開源使Google能夠更好地持續改進Chrome這項產品。

  2. 由於開源社區和Mozilla等組織的支持,開放式網絡標準正變得越來越流行。

  不過,Google最大的對手Microsoft仍然堅持閉源開發IE瀏覽器

  2009年7月,即Chrome正式發布的9個月後,有3,000多萬人在使用Chrome瀏覽網頁。人們都注意到Chrome發展迅猛。同月,Google宣布,接下來將推出Chrome操作系統(Operating System,下稱OS)。

  “我們設計的OS速度快、量級輕,只需要幾秒鍾啟動就能上網。用戶操作界面很小,不會妨礙你查看網頁,而且大部分用戶體驗都在網絡上進行。

  正如我們對Google Chrome瀏覽器所做的那樣,我們回到根本,徹底重新設計OS的底層安全架構,這樣用戶就無需應對病毒、惡意軟件或安全更新。Chrome OS完全可以自己應對。 ”

  ——Google

  2009年12月,Google推出了擴展庫(extensions gallery)。這個擴展庫包括了許多可安裝於Chrome的第三方插件,這些插件添加了瀏覽器不具備的額外功能。擴展庫呈現了Chrome擴展程序的豐富多樣。

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  擴展、插件和附加組件在今天可能很普遍,但是在2009年,這些還是相當激進的概念。除了“沙箱”處理過的標籤之外,擴展程序可以說是Chrome的標誌屬性了。

  擴展程序非常受歡迎。至2010年12月,也就是推出擴展庫僅僅一年之後,用戶就可以通過擴展庫獲取8,500多個擴展和1,500多個瀏覽器主題。

  Chrome用戶超過了1.2億,其中大約有三分之一的用戶至少安裝了一個擴展,整個Chrome用戶群共安裝了7,000多萬個擴展和主題。

  2010年,Chrome瀏覽器用戶激增,從年初的4,000萬增長到2010年底的1.2億。瀏覽器的速度是用戶增長的一個主要因素。

  在此期間,除了用戶群,Google在瀏覽器市場的份額也大幅增長。 2009年底,Chrome大約佔有5%的市場份額。僅僅一年之後,這一數字就增長至15%。

  “Chrome造就瞭如夢般的瀏覽體驗,而且其自身還在不斷改進。Firefox、Safari、Internet Explorer和Opera瀏覽器的開發團隊應該注意了:現在Chrome才是最大的對手。 ”

  ——法哈德·曼喬,Salon新聞網

  人們想要一個更快、更輕的瀏覽器,Chrome使之成為現實。 2010年底,IE仍然是主流瀏覽器,但是Google正在一點點地朝主流瀏覽器發展。

  具有諷刺意味的是,在這場競爭裡,Google後來居上,擊敗了Microsoft。 Microsoft為了有效主導市場,將IE與Windows捆綁在一起。這種反競爭行為使Microsoft捲入與聯邦政府的鬥爭,該公司也很快發現這種戰略使自己處於劣勢。

  Google則開發了更快、更輕的IE替代品,並且讓人們自主選擇是否把Chrome作為默認瀏覽器,這一點超越了Microsoft,獲得了巨大優勢。自那時起,Google成為Chrome用戶的默認搜索引擎也只有一步之遙了。

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  2010年,Google繼續完善業務,推出了Chrome Web Store。最初Chrome Web Store僅限於美國市場,是Google擴展庫的一個更大、更好的化身。

  通過Chrome Web Store,用戶可以瀏覽和安裝來自上千名獨立開發者的擴展、插件和主題,豐富Chrome的功能Chrome Web Store還使得擴展成為更廣泛的Chrome生態系統的關鍵部分,這是一個睿智的長期策略,它建立在Chrome的可擴展性之上,緊密關注著用戶的需求和期望。

  和Firefox的插件一樣,Chrome的擴展不僅僅是那些幫助用戶添加瀏覽器功能的流行小工具。這些擴展是新一輪軟件產品浪潮的先鋒,這一浪潮把用戶放在第一位,最終將重塑整個行業。

  以Adblock Plus廣告屏蔽插件為例,該插件出現於2007年,是網絡上最早的瀏覽器擴展之一,已經被人們下載安裝了數百萬次。 Adblock Plus是Chrome和Firefox上最簡單、最有效的擴展之一。

  它幾乎一手改變了人們對傳統網絡出版和某些在線廣告商業模式可行性的看法。

  有人可能會說,由單一出版商開發的單一擴展 Adblock Plus促成了訂閱模式的興起,從流媒體娛樂服務到軟件即服務(Software-as-a-Service,SaaS),訂閱模式今日隨處可見。

  Adblock非常受歡迎,改變了互聯網的運作方式。這就是為何擴展程序如此強大。

  2011年初,Google基本上沒什麼動靜。直到2011年3月,Chrome首次進行了設計上的重大變化。最初的Chrome標誌是金屬色和三維立體的風格,與“Chrome(鉻黃色)”這個名稱一致。

  然而,到2011年,Chrome的3D標誌已經過時了。再加上Apple開創的“扁平化設計”新興趨勢,Chrome顯然有必要更新其標誌。 Chrome新推出的標誌更簡單、更整潔,反映了使用該產品“輕鬆、無雜亂”的體驗。Chromium開源項目的藍色標誌也改頭換面了。

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  在Chrome的標誌徹底改頭換面後不久,Google宣布推出其Chromebook系列網絡筆記本。 Google設想Chromebook將成為輕量級便攜式計算機的未來。

  這些計算機沒有傳統的硬盤驅動器,也不能安裝軟件。相反,它們可以運行Chrome OS,並依賴Chrome本身作為用戶訪問網絡的主要途徑

  2011年10月,Google悄悄升級了Chrome瀏覽器,添加了一種很快受到其他瀏覽器效仿的新功能——新標籤頁(New Tab Page)。對於許多互聯網用戶來說,標籤具有革命性意義,人們嚐到了真正的在線處理多任務的甜頭。

  在標籤式瀏覽出現之前,大多數人可能不會為要處理的每個任務都打開一個新的瀏覽器窗口。標籤不僅使這種在線工作流程成為可能,而且使其更便捷。

  不過,之前的新標籤頁並未得到充分利用。除了用戶預定義的主頁,以前的新標籤頁就是一個空白頁。現在,Chrome的新標籤頁使Chrome更像一個App,用戶可以快速訪問他們最常使用的擴展、頁面和網站。

  Google的下一步行動,就是將Chrome的覆蓋範圍擴展到Windows之外。2012年2月,Google發布了Android版Chrome瀏覽器。多年來,Google的忠實擁護者一直在耐心地等待著Android版本的瀏覽器。對於其發布,唯一真正讓人驚訝的是,Google居然花了這麼長時間。

  在Android版Chrome發布三個月後,Google發布了最新的硬件產品Chromebox。 Chromebox是一款迷你筆記本,功能類似於Chrome OS驅動的台式機。然而,就像之前的Chromebook一樣,Chromebox並不驚艷。

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  儘管許多分析師和技術領域記者指出Chromebox價格高、規格低,但是Chromebox的最大問題並非產品本身,而是人們對它的需求不夠

  當Google首次提出為雲計算設計、優化輕量級筆記本電腦時,這個想法有很大的發展前景。然而,2010年4月3日,Apple剛發布了第一代iPad,使Google的想法一夜之間前景黯淡。

  突然之間,Apple一手重塑消費電子市場,高價購買一台沒有硬盤驅動器、離線功能非常有限的簡約款筆記本電腦不再具有吸引力

  “開門見山說吧。最新的Chromebook和Chromebox真的很貴。 Chromebox售價329美元,對於一台Celeron處理器驅動的台式機來說,這個價格太高了。

  配備Retina顯示屏、可以訪問70萬個iOS App、便攜方便的iPad和離線時無法存儲文件的筆記本電腦相比,你會為辦公室配備哪一個?”

  ——克里斯蒂娜·沃倫,博客Mashable

  Chromebox的另一個主要問題是,從表面上看,設計和銷售台式電腦Chromebox的公司既不懂設計,也不了解如何向企業推銷硬件

  Google放棄了基於訂閱的定價模式,轉而採用統一的零售價格,對管理性質的工具一次性收取150美元的費用,提供硬件保修服務,並支持客戶終身訪問。這些事實清楚地表明Google將Chromebox定位為企業客戶的機器

  Google毫不掩飾其用Chrome追趕Microsoft的明確意圖。在開發像教育類App這樣的工具時,Google學到了很多關於機構銷售的知識。但是,模仿Microsoft在90年代滲透企業的策略沒有實質意義

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  2012年6月,Google發布了iOS版的Chrome瀏覽器。在那時,Chrome的增長速度已非常快,全球Chrome的活躍用戶數量從2011年6月的1.6億增長到2012年6月的3.1億。

  發布iOS版Chrome有助於Google進一步擴大其瀏覽器的覆蓋範圍。與此同時,Google宣布允許擴展開發者使用Google的互聯網廣告服務程序AdSense在他們的擴展中加入廣告。

  這與Google之前的做法大相徑庭,此前Google禁止在Chrome擴展插件中插入任何廣告。 Google的這一轉變對於許多擴展開發者來說是個好消息,他們終於得到允許將其附加組件變現。

  2012年夏天,Google完成了曾經在許多人看來根本不可能完成的任務。 Chrome佔有31%的市場份額,最終取代了Microsoft的IE瀏覽器,成為世界上最受歡迎的瀏覽器

  作為一個產品,Chrome的發展本身就值得肯定。但是,Microsoft沒能夠接受互聯網的改變,IE瀏覽器發展緩慢,使得Chrome的發展更加容易。

  這個重要的里程碑不僅僅意味著Google在用戶和潛在用戶方面取得了勝利,而且標誌著Google對互聯網未來的願景即將實現。

  目前為止,Chrome的擴展程序一直是使Chrome瀏覽器最受歡迎並且得到廣泛使用的一個因素。然而,擴展程序的流行也持續給Google帶來一些挑戰性的問題,其中Windows方面尤甚。

  2012年12月,Google宣布禁止所謂的“靜默安裝擴展”,即在不通知用戶的情況下將額外的“隱藏”擴展捆綁到已有擴展中。

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  靜默安裝擴展背後的主要問題是,Windows處理註冊表項的方式存在漏洞。 Windows註冊機制的目的是允許用戶在安裝其他擴展時在Chrome上安裝有用的擴展。不幸的是,這個系統被肆無忌憚的擴展開發者濫用,他們試圖繞過Google的政策限制,使得G​​oogle不得不採取行動。

  經過幾年快速的產品開發和發布,在2013年很長一段時間裡,Google減緩了Chrome的發展。 2013年9月,Google宣布推出Chrome 平台App,標誌著接下來重大發展歷程的開始。

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  Chrome 平台的App的外觀和使用體驗都與Chrome Web Store裡的Chrome擴展有點像。兩者最大的差別在於,Chrome 平台的App比擴展組件更像真正的App。

  用戶可通過Chrome Web Store中的“桌面設備專用”系列(現已停用)訪問Chrome平台的App,這些App是輕量級的原生應用程序,可以在Chrome中運行。從工作清單和計算器等生產力工具,到網頁版遊戲和字謎等娛樂軟件,Chrome推出的App應有盡有。

  這些App最有趣的地方不在於其本身。首先,Chrome平台的App在離線狀態下也能正常運行,可以通過配置與外部設備交互,如支持USB的外圍設備、攝像頭和打印機。 Chrome平台的App可以訪問存儲在本地和雲端的文件,可以自動同步到多個設備。

  也許最重要一點的是,這些App還可以直接從Google新的應用程序啟動器Chrome App Launcher啟動。Chrome App Launcher與Chrome平台的App同時發布,使得Chrome朝著真正的計算平台又邁進了一步,一如之前新標籤頁的推動作用。

  2013年11月,Chrome的擴展程序已經非常受歡迎。然而,Google還沒有解決第三方惡意擴展的問題。

  因此,Google制定政策,要求所有的Chrome擴展程序都必須在Chrome Web Store上架。這種做法並不會徹底解決Google擴展的問題,但這是朝著正確方向邁出的非常必要且重要的一步。

  “許多服務捆綁了有用的配套擴展,因此Chrome會詢問用戶是否安裝擴展。然而,一些居心不良的開發者濫用該機制,繞過安裝請求,悄悄安裝惡意擴展。

  這些擴展覆蓋了瀏覽器設置,降低了用戶體驗,比如未經批准就替換新標籤頁。事實上,我們收到的Windows用戶投訴主要就是關於這個問題。 ”

  ——埃里克·凱,Google前工程總監

  短短幾年,Google已經採取了一些積極措施,維護自己瀏覽器的地位。 Google希望把瀏覽器視為一個平台,該願景對於該產品的開發至關重要。

  然而,儘管Chrome瀏覽器非常受歡迎,但是Microsoft的IE瀏覽器和Mozilla的Firefox瀏覽器仍然佔據巨大的市場份額,瀏覽器之王的戰爭遠未結束。事實上,競爭才剛剛開始升溫。

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  2014年-至今:贏得瀏覽器大戰

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  2014年Google憑藉Chrome在瀏覽器市場佔據了重要的位置。 Chrome此時約佔40%的瀏覽器市場份額,僅僅五年裡就增長了155%。超過3.1億用戶都把Chrome作為主要瀏覽器。

  在接下來的幾年裡,Google將積極利用其市場地位,擴大Chrome在全球的覆蓋範圍,從Microsoft手中奪取更大的市場份額,並開發新的工具,以適應人們不斷變化的網絡生活方式。

  Google在2014年做出的第一個重大舉措,就是在1月發布移動設備版Chrome平台App。這並不是最重要的一步,但是我們很高興看到Chrome平台的App不再局限於電腦桌面,而是出現在移動設備上。

  Google正在利用Chrome作為立足點來接觸網絡用戶。最初,Google主要面向電腦用戶,現在則走向了移動端。 Google希望滲入用戶網絡生活的方方面面,Chrome將成為其中的載體。

  像Chromium項目一樣,Google使用開源移動開發框架Apache Cordova來開發移動端Chrome 平台的App。該框架只使用HTML、層疊樣式表(CSS)和編程語言JavaScript開發原生移動設備App。

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  2014年3月,Google就Chrome平台App開發者利用產品盈利的方式做出了一些重大改變。在更新之前,Google託管的App已經可以通過四種方式實現盈利:免費試用期、一次性付款、訂閱和應用內付款。現在,打包程序、主題和擴展的開發者也可以靈活選擇利用這些盈利方式。

  值得注意的是,這種產品變現改革是擴展程序開發者得到的最好的交易;許多產品變現的選擇不適用於主題變現,打包程序已經可以實現預付款和訂閱定價。

  此次更新的部分條例表示,只有擴展程序同時擁有以上四個變現選擇。這在當時並沒有引起很大的反響,但這表明Google看到了圍繞Chrome構建的擴展程序和第三方生態系統將成為Chrome未來的重要組成部分。

  當Microsoft、Mozilla和Apple都還在努力讓自己的瀏覽器更具吸引力時,Google繼續在突破重大里程碑。

  在2015年5月舉行的Google年度I/O開發者大會上,時任產品高級副總裁的桑達爾·皮查伊證實,Google 的Chrome的全球用戶已超過10億

  雖然Chrome在2014年到2016年之間沒有多少重大更新,但Chrome的擴展程序就不一樣了。尤其是2015年,這對Chrome的擴展程序來說是關鍵的一年

  在那個時候,開發Chrome擴展程序不再被視為是創新性軟件開發人員的副業,而是可以掙大錢的事業。包括Dropbox和Microsoft在內的幾家主要科技公司發布了都Chrome擴展程序,使他們的產品更加有用。

在其他初創企業中,Chrome瀏覽器的可擴展性被視為是許多產品路線圖的關鍵元素,包括日曆、電子郵件工具Cirrus Insight、銷售參與工具Tout(後來被營銷自動化平台Marketo收購)和電子郵件營銷工具Yesware。

  這些都充分說明Chrome被視為產品,也說明它對許多創業公司的發展戰略非常重要。

  “創業公司證明,通過將瀏覽器擴展作為自己產品核心的一部分,企業可以獲得發展動力和發展資金。

  大型知名廠商正在發布自己的瀏覽器擴展程序,而瀏覽器本身也在圍繞一種開發擴展的標準方式進行融合,以確保擴展的安全性,並且能夠以最低的成本跨瀏覽器運行。

  這些都強烈地表明,瀏覽器擴展對我們的工作方式越來越重要。

  ——里克·努奇,TechCrunch

  2015年,其他瀏覽器終於開始認真對待自己的瀏覽器擴展。 Microsoft在同年1月宣布,其新推出的Edge瀏覽器將支持擴展。這款瀏覽器的外觀和使用體驗還是很像IE瀏覽器,在當時它的代號是“斯巴達(Spartan)”。

  Microsoft也確認Edge將是Windows 10的默認瀏覽器,對於IE瀏覽器的支持將於2016年1月12日正式終止,這預示著IE這個Microsoft旗下最讓人討厭的產品的終結

  同樣,Mozilla宣布將為擴展開發者發布一個名叫WebExtensions的新應用程序接口(API),使得開發多種瀏覽器的附加組件更加容易。

  為Chrome開發和發布擴展變得容易多了。然而,對於搜索巨頭Google來說,保護用戶免受惡意的第三方開發者的攻擊仍然是個頭疼的問題

  Chrome提供了內聯式安裝,即允許從網頁上直接下載安裝擴展及App,即使這些擴展或App自2011年以來一直由Chrome Web Store託管。

  然而,對Google來說,惡意利用內聯式安裝是一個相對較小但一直存在的挑戰。為了控制其惡意App和擴展安裝問題,Google被迫採取的最新措施——禁用內聯式安裝

  在此之前,Google一直在開發其Android移動OS和Chrome OS。 2016年5月,當Google宣布其Android應用商店Google Play Store將在Chrome OS上運行時,人們紛紛猜測Google計劃合併兩個操作系統。

  在Chrome OS上運行Android的App使得許多可在Google Play Store下載的App可與其Chromebook系列兼容,很多App此前都無法與這台電腦兼容,比如Microsoft的Skype。

  幾個月後,Google宣布計劃將Chrome OS上的Chrome平台App遷移到原生網絡App上,這又是一個爆炸性消息。

  “隨著我們繼續努力簡化Chrome,我們認為是時候從Chrome 的App平台上走出來了。

  Chrome平台的App類型有兩種:打包和託管。目前,大約有1%的Windows、Mac和Linux用戶會積極使用Chrome的打包程序,而且大多數託管App已經發展成為常規的網絡App。

  未來兩年,我們不再支持Windows、Mac和Linux上的Chrome打包和託管App。

  ——拉胡爾·羅伊·喬杜里,谷歌產品VP

  Google對其Chrome平台的App態度表現出180度大轉變的原因很簡單:Chrome的擴展非常受歡迎,Chrome平台的App則不然。

  然而,Google秉持其一貫風格,尤其是這種令人困惑的命名規則,許多人立即對這一聲明感到困惑,是可以理解的。他們最喜歡的擴展到底是一個擴展程序,還是一個App?那些既可以作為App又可以作為擴展的產品算哪種呢?

  在接下來的一年左右的時間裡,Google對其Chrome的開發保密。 2017年,Chrome佔有55%的市場份額。 Chrome的速度和沙箱標籤頁讓Chrome在用戶中非常受歡迎,同時Chrome也悄悄地進軍企業領域。

  2017年5月,Google推出了Chrome企業版。 Google從不諱言在企業市場與Microsoft競爭,但Chrome企業版的推出是Google迄今為止在企業領域做出的最為積極的舉動之一。

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  Chrome企業版為系統管理員提供了一個Chrome安裝程序,他們可以使用這個安裝程序將瀏覽器部署給整個組織裡成千上萬的用戶。

  它還附帶了支持所有Chrome內核瀏覽器安裝的Chrome Legacy Browser Support擴展,允許企業用戶運行舊的、已棄用的App以及管理策略模板

  當時,Google聲稱使用Chrome的企業公司數量已經“翻了一番”,但發言人拒絕給出任何詳細信息。

  Chrome現在支持計算機軟件公司Citrix的XenApp虛擬化平台和Windows Server服務器操作系統,這兩個平台在許多企業中廣泛應用。 Chrome企業版的發布再次表明,Google下定決心要在Microsoft的地盤上挑戰它。

  Chrome在2017年9月的更新廣受好評,當時Google對自動播放媒體的方式進行了改變,比如在瀏覽器中處理插播式視頻廣告。

  Google稱這次的升級為“標準化自動播放”。這個看起來很小的升級,是對Chrome UX的巨大改進,讓用戶對自己的瀏覽體驗掌握更多控制權

  本次更新後,只有靜音的或者用戶感興趣的媒體內容才會自動播放。此外,用戶可以選擇性禁用特定網站的音頻播放功能,完美應對那些隨機自動播放視頻廣告的惱人網站。

  在推出標準化自動播放功能後,Chrome沉寂了六個多月。 Chrome接下來的一次重大升級發生在2018年5月,Google宣布Chrome支持Linux操作系統的 App

  起初,對某些人來說,這似乎不是什麼大改變。從消費者的角度來看,Linux一直是一個富有商機的OS。然而,Google支持Linux系統App並不是因為其不斷增長的用戶群,而是為了減輕開發者的負擔

  Chrome的速度和易於使用的特點通常被定位為面向消費者的優勢,但Google也一直對開發者很友好。

  正如2008年時,Google為了讓開發者更容易地使用新興互聯網技術便開源了Chrome,此次Google支持Chrome使用Linux系統App,進一步鼓勵了開發者為發展中的Chrome生態系統開發出更多應用和擴展

  此外,Google當時還宣布正在為Chrome OS開發Android集成開發工具Android Studio,這也表明開發者仍然是Google新工具的重要受眾

  “儘管普通用戶可能對Linux軟件沒有那麼興奮,但對於依賴這些工具開發新App和軟件的開發人員和程序員來說,這是一個大消息。

  此外,考慮到Google在Chrome OS上有很大的教育價值,對於學習編程的計算機科學和工程專業的學生來說,擁有運行開發環境的能力意味著Chromebooks是一個非常有價值的工具。

  ——查姆·加滕貝格,科技媒體The Verge

  2018年5月,Google宣布將把所有非超文本傳輸協議(HTTPS)頁面標記為“網站連接不安全”。這是Google很久之前就想推出這項功能了。該公司曾希望盡快實施其新安全標籤頁。

  不幸的是,用HTTPS來界定安全與否的標準太低了,無法成為Chrome的安全指標。該公司確認,新指標將於2018年9月份開始推出,並將隨著10月Chrome 70的發佈在各地推出。

  2018年9月是Chrome發布十週年。至此,全球已經有20多億的活躍用戶安裝了Chrome,Chrome大約佔據了62%的市場份額。然而,在瀏覽器世界,Chrome從一個毫無頭緒的弱者的到當今佔據統治地位的強者,這一過程中並非沒有發生過意外。

  隨著Chrome在全球擴張,一些用戶和安全專家越來越擔心Google在瀏覽器領域的新興主導地位。

  Chrome的流行意味著這個瀏覽器已經在事實上成為了網絡開發的標準。就像開發者曾經必須確保他們的成果在IE可以運行順利一樣,他們現在也必須確保在Chrome上也沒有差錯。只不過,這遠不止針對瀏覽器進行優化這麼簡單。

  鑑於Chrome的統治地位,許多開發者現在只專注於針對Chrome的開發,這不利於其他瀏覽器的發展。

  對於那些主要針對Chrome開發的功能,Firefox、Opera和其他瀏覽器通常需要幾週甚至幾個月才能兼容。

  僅僅十年時間,Google就從開放網絡的領導者變成了當代網絡標準的守門人。

  “通過為客戶免費提供可個性化定制的快速瀏覽器,同時採用開放網絡標準,Google贏得了競爭。現在Chrome明顯是領導者,控制著標準的設定。

  這引發了人們的擔憂,即Google正在利用瀏覽器及其Chromium開源基礎排擠網絡競爭對手,使整個行業向有利於自己的一端傾斜。

  ——傑里特·德溫克,Bloomberg

  一些專家認為,Google所做的遠不止排擠網絡競爭對手。 Mozilla的聯合創始人兼互聯網公司Brave Software的CEO布倫丹·艾希說:“Chrome已變成了間諜軟件。 ”

  諷刺的是,Brave同名專注隱私保護的瀏覽器就是用Chromium開發的,Google的統治地位不可避免。其他市場份額小的瀏覽器,如同樣強調隱私和安全的免費軟件Vivaldi,也因Google壟斷了許多廣泛使用的產品和服務而困難重重。

  Gmail郵箱是Google最受歡迎的服務之一,而它也讓用戶注意到了Chrome在2018年7月到9月之間某刻的一項更新。

  一些用戶指出,更新後,在Chrome中登錄Gmail時,他們也會自動登錄Chrome。同樣的,退出Gmail時他們也會登出Chrome。在更新之前,這兩個服務是分別登錄的,用戶可以登錄其中一個而不用登錄另一個。

  此次更新取消了這種獨立登錄,用戶對此非常憤怒。

  許多Chrome用戶,包括長期用戶,都對Google明顯的欺騙行為感到憤怒。一些人發誓永遠不再使用Chrome,轉而使用更注重隱私的Firefox。其他人則難以相信Google會故意做出這樣的改變,他們寧願相信這是個漏洞。

  後來有消息顯示,早在2018年7月,就有一些用戶就受到了這一變化的影響。

  雖然Chrome和Gmail的同步登錄可以手動禁用,但是Google這次狡猾的更新極大地損害了Google的聲譽。

  約翰·霍普金斯大學的密碼學教授馬修·格林特別強調了這一轉變對隱私的影響。他還在Twitter上表達了他對Google動機的懷疑。

Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場? 17

  不出所料,Google稱這一變化對用戶有利。Chrome團隊的工程師艾德里安娜·波特·費爾特在一條推文中試圖淡化這一變化,稱這一變化是對用戶登錄狀態的視覺指示,而非隱私漏洞。

  同樣不出所料,格林對此解釋並不買賬。

  Google稱,其“瀏覽器和cookie數據庫間身份的一致性”讓用戶在Google不同服務之間更靈活地移動文件和數據。在這一點上,Google說得沒錯,這種改變對一些用戶來說更方便。

  Google還可以更方便地記錄用戶的瀏覽習慣、搜索歷史和電子郵件,從而更全面地了解用戶的行為,然後賣給廣告商。不過Google後來退縮了,允許用戶通過簡單操作來禁用Chrome的自動登錄。

  “即使沒有數據上傳到Google的服務器中,這仍然是一個巨大的變化。這是他們自己制定的一條明確路線,但他們卻悄悄地違反了路線。用戶都被嚇壞了,他們才更新隱私政策。 ”

  ——馬修·格林,JHU副教授

  截至2019年5月,Chrome幾乎佔據了瀏覽器市場70%的份額。雖說在Google爆出各種隱私醜聞之後,Mozilla的Firefox瀏覽器重新受到了關注,但其他瀏覽器就沒有這麼幸運了。

  儘管Microsoft在改進瀏覽器方面做出的努力令人欽佩,但其瀏覽器似乎仍是停滯不前,尤其是Edge。 Edge的增長很大程度上歸功於Windows 10的廣泛應用。

  從2016年到2019年,Microsoft對Edge進行了許多改進,使其速度更快、擴展性更強、更穩定。但事實上,仍然沒有理由顯示使用Edge勝過使用Firefox或Chrome。Edge能做的一切,Chrome都能做得更好。

  2018年12月,Microsoft決定將Edge移到Chromium引擎,大家都很震驚。

  Edge有許多難以克服的遺留問題。 Edge採用的渲染引擎完全不同於Chrome和Opera,在顯示某些站點和頁面時會產生嚴重的兼容性問題。

  Edge還嚴重依賴Microsoft的Windows通用應用平台(Universal Windows Platform,UWP)的應用程序接口,這進一步將Edge與其他瀏覽器獨立開來。

  在最初的震驚平息後,許多倡導團體和互聯網組織,尤其是Chromium開發社區,都支持Microsoft的決定。

  但並不是每家公司都像Microsoft一樣熱衷於把Edge移到Chromium上,特別是Mozilla,他們對此舉深表懷疑,稱此舉給了Google更多的權力來決定未來互聯網技術的發展方向

  “從商業角度來看,Microsoft的決定也許有道理。Google幾乎就要完全控制我們網絡生活的基礎設施,因此繼續與之鬥爭可能無利可圖。放棄互聯網曾經給予我們的自由和選擇很可能符合Microsoft股東的利益。 ”

  ——Mozilla

  僅僅十年,Chrome憑藉一己之力重新設想了瀏覽器的未來,成為了全球最受歡迎的瀏覽器。除了為Google創造了幾個新的收入來源之外,Chrome還幫助Google進一步擴大了已經相當可觀的業務範圍,並通過其產品和廣告吸引了新的受眾。

  然而,儘管很受歡迎,Google卻因為Chrome的隱私和安全特性受到了猛烈批評。目前看來,Chrome的統治地位已經確立,但正如Microsoft這個例子,如果Google不能充分利用它已經發展起來的勢頭的話,Chrome的地位岌岌可危

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  Google Chrome將何去何從?

Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場? 18

  在短短十年內完全統治了瀏覽器市場之後,這個全球最流行的瀏覽器的下一步動作將會是什麼呢?

  1、加倍努力發展Chrome平台。Google從一開始就把Chrome設想成一個平台。 Google會試圖保持其對瀏覽器市場的控制力,努力利用Chrome作為一個平台的性質。

  Google可能會繼續研究其專門的工具,比如添加更多針對移動設備的擴展和額外功能來充分利用Chrome OS中的雲。

  2、認真對待批評。在推進新興互聯網技術和讓網絡變得更好這一方面上,Google基本做得不錯。然而,由於一些備受質疑的決策,尤其是在用戶隱私方面,Google還是遭到了批評。

  Google一直在迭代Chrome,以更好地為用戶服務。未來,Google可能也會開始以一種有意義的方式解決Chrome更嚴重的問題。

  3、支持新興技術。如果Google繼續發展Chrome平台,那麼Google將不可避免地在Chrome平台引入並支持增強現實(Augmented Reality,AR)和虛擬現實(Virtual Reality,VR)等技術。

  Google對AR和VR技術的支持將再次使其在技術上領先,並為帶來額外的收入,因此這對Google來說是一個絕佳的機會。

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  從Chrome中我們能學到什麼?

Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場? 19

  幾乎沒有公司能與Google的資源、廣泛度和影響力相提並論。話雖如此,在短短十年的時間內打敗像Microsoft這樣業界老牌競爭對手並取得勝利並非易事,對Google而言亦是如此。 Chrome的迅速崛起教會了我們什麼?

  1、找出所在市場的核心問題,比對手更好地解決問題。Google早期開發Chrome瀏覽器的做法表明,該公司深刻理解了2008年前後互聯網行業面臨的技術和其它方面的挑戰。

  Google意識到開發者是其新瀏覽器的關鍵增長點,Google開發的Chrome同時滿足了開發者和用戶的需求。

  評估你的產品及其在市場中的地位:

  你所在的行業面臨的最大問題是什麼?你的產品能為其他公司、消費者或者兩者都解決這些問題嗎?

  從現有技術的局限性到用戶如何看待你的垂直產品,如果你可以改變行業環境的一方面,你會改變什麼?你的產品如何才能解決市場上最緊迫的問題、改進你想改變的那方面?

  老實說,在你的領域裡,是否有其他人在以與你不同的方式進行創新?在接下來的六個月裡,你能做些什麼來縮小你的產品和其他競爭對手之間的差距?

  2、從小事做起,一步一步做事,發現並利用新機會。Google本可以開發一個更好的瀏覽器,對其進行迭代,然後坐享其成。但相反,Google開發的這個瀏覽器佔據了70%的市場份額,並且成為了一個生態系統繁榮的平台。

  檢查產品接下來一年左右的路線圖:

  你有多大的迴旋餘地來抓住和調動新出現的機會?你的路線圖是否允許一些偏差,你是否堅定地認准一個特定的路線軌跡?

  你如何創造機會來為用戶創造額外價值、為業務創造新的收入來源?

  你若有異想天開的計劃,其特點或概念是什麼?怎樣才能在不影響當前發展的情況下探索這些想法呢?

  3、不要循規蹈矩。最好的產品只是以一種更好的方式滿足人們對競品的期望。

  例如,Google本可以避免任何與瀏覽器工具欄相似的東西,相反,Google開發了Chrome擴展程序,並且不斷調整、改進,避開了工具欄帶來的問題。

  找出所在市場需要解決的最重要的問題,然後進行創新:

  市場上現有產品的最大挑戰是什麼?

  你的產品有什麼不同?為什麼其他公司失敗、但你的產品能夠成功?

  研究一下產品路線圖,你的產品在哪些方面容易受到競品的影響?換句話說,產品最薄弱的方面是什麼?另一家公司如何做才能比你更好地解決客戶的問題?

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  重要的是內容,而非Chrome

  除了開發更好的網頁瀏覽器,Google還一手重塑了我們與網絡互動的方式。其他瀏覽器也已經採用了Chrome帶來的標準,即使是那些更喜歡其他瀏覽器的用戶,也因Google把瀏覽器視為平台而受益,

  然而,儘管Chrome具有瀏覽器和軟件產品的優勢,但Google還是犯了一些錯誤,付出了很大的代價,尤其是在收集和使用個人數據方面。在未來幾年,Google將擁有更多的機會來塑造網絡的未來,唯一的問題是,它會肩負多大的責任?

Google如何打敗Microsoft,稱霸瀏覽器市場? 20