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发力直播动作不断的百度,正努力尝试回到正轨


发力直播动作不断的百度,正努力尝试回到正轨 1

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  文/红红

  来源:Tech星球(ID:tech618)

  原标题:百度如何渡自己?  

  百度什么时候重回市值高地?这是整个互联网圈都极其关注的一个问题。

  过去几年,互联网圈亲眼见证着百度市值的一路滑坡。如今,有着20年历史的百度,市值已经低于只有9岁并且盈利微弱的Zoom。

  也许是怒其不争。有自媒体调侃,如果把百度市值作为1个计量单位,那么阿里巴巴和腾讯大概都是18度,美团大概2.8度,拼多多大概2.5度。

  戏谑的玩笑背后,正是百度一路滑坡的真实写照。在错过了O2O、移动互联网浪潮后,如今的百度正处于大刀阔斧改革的关键路口。

  今年上半年,百度新动作不断,发力直播、复活本地生活、开放Apollp Robotaxi自动驾驶出租车服务等,都在向市场透露一个信息——百度正努力回到正轨。李彦宏也正带领着百度从连接“人”与“信息”,向连接“人”与“服务”转型,百度也期待借此形成“表达需求-发现信息-完成服务”的闭环。

  百度的转变,不仅仅是为了推出创新的产品,更重要的是,多样化的服务意味着用户使用时长的增加,而这也为百度带来了更多变现的可能性。

  当然,这只是百度重回价值高地的一个举措,更重要的是百度现在面临极大的人才缺口,如如补足缺口,留住人才,或许是百度需要深入思考的问题。

  从信息到服务

  百度正在一步步回到舞台中央,它的做法是一步步发布新的产品和服务。

  今年2月,百度内部办公工具“百度Hi”正式对外开放,4月27日,百度Hi正式更名为“如流”,保持现有功能不变的同时,还增加了多达520人的音视频会议、自动翻译等办公服务,似乎要和钉钉、腾讯会议、飞书、华为welink一较输赢。

  不过,这些几乎没有掀起什么水花,远远比不上李彦宏直播带来的热度大。

  5月15日,李彦宏开启了人生中的首次直播。百度官方找来了樊登读书创始人樊登,围绕“家-书”主题聊了一个多小时。这一个多小时的直播有926万观众在线观看,也让百度的市值一夜暴涨17亿美元。

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  李彦宏亲自下场,足以显示百度对直播业务的重视。事实上,直播也集中体现了百度移动生态今年下半年的发展方向之一:“人”与“服务”。

  过去,百度一直在连接人和信息,但是这种连接是极其脆弱的,用户在百度搜索完信息之后,就可以转移去其他平台,这导致用户留在百度的时间极其有限。

  于是,连接人和服务,成了百度今年重要的发力点。不仅仅是直播,近期百度复活了“本地生活”业务,百度服务中心涵盖医疗健康、快递服务等9个固定入口,覆盖便民生活、吃喝玩乐、旅游出行三个板块。目前,户需要在百度App搜索框中输入“百度直播”和“服务中心”才可以进入相关频道。

  和以前不同的是,百度并没有组建地推团队,招募商家入驻,它采取了更为“取巧”的办法——百度联合了去哪儿、携程、打车软件等垂直类出行平台,同时将爱奇艺票务、百度健康等平台关联到服务中心的一级入口。

  百度战略的大方向也集中表现在执行副总裁沈抖的OKR中。据悉,今年沈抖的OKR包括:在搜索和信息流等既有赛道上保持领先地位,在健康服务等创新赛道上有突破性的进展,在连接人和信息上有更多创新产品。

  提高变现能力

  百度这么做的目的很明确:赚钱,而且更重要的是赚“当前和眼下的钱”。

  2019年第二季度,百度破天荒地出现了9.4亿经营亏损,同时毛利润跌破100亿,此后的三个季度,百度通过大力压缩市场及行政费用的方式提升了毛利润。

  但节流总是比不上开源。

  相比于腾讯、阿里,百度的营收结构最为单一。高峰时期,其搜索带来的广告收入占比曾一度超过90%,最新的一个季度,来自搜索业务和爱奇艺的广告收入也占据营收的63%。

  营收的单一性结构背后,是百度至今未能拿出足够有竞争力的新产品。

  今年春节,快手冠名春晚,同时,疫情期间,字节跳动花6.3亿买下了《囧妈》电影的版权,双方的下载量和日活都得以大规模的提升,但作为第三梯队的百度旗下好看视频和全民小视频似乎并没有抓住全民宅家的红利。据Trustdata数据显示,2020年2月,抖音月活环比上升7.52%,快手月活环比上升3.15%,而好看视频则下降了1.16%,同时前两者的月活量级均为亿级,而好看视频依旧为千万级。

  因此,搜索成为了百度攫取营收的主要阵地。

  近一年来,百度先是和有赞合作推出电商服务,又在App上线服务中心板块,同时推出直播业务,均是为了从连接人与信息,到连接人与服务。这些业务,百度可能更多的为接入的相关应用导入部分流量,提高其变现能力。

  在广告业务不断被头条蚕食的今天,百度正在尽可能反击,但看上去,这依旧是在“赚今天的钱”,而并非长远布局,像此前那样笃定地 All In AI “赚未来的钱”。

  AI是百度过去几年一直倾力押注的赛道,去年第二季度开始,百度虽然大力压缩行政及市场费用,但是对于研发的支出依旧慷慨。比如,2018年Q1,百度研发投入33亿元,占营收的15.8%,相当于毛利润的30%;2020年Q1,百度研发投入44亿,占营收的19.7%,相当于毛利润的56%。

  百度的AI业务可以分为三大块:DuerOS,Apollo和百度智能云,无论哪一个板块都需要长期持续投入,而AI也被多数业内人士认为是百度可以再次重回巅峰的关键。

  如今,AI也担负起了营收的重任。2020年财报发布后,CFO余正钧在百度财报电话会议中表示,AI如今的重点是实现在营收增长的同时增幅也增长,承担营收压力的更多的是百度智能云。

  Tech星球此前曾报道,百度云2020年的OKR中增添了利润指标,毛利是第一考核因素。“Robin(李彦宏)的OKR对百度云的要求就一点:扭亏为盈,毛利至少20%”。

  入局不到5年,百度智能云便开始着急变现了。这足以表现华尔街资本市场给百度的压力。

  人才焦虑

  毫无疑问,百度是焦虑的,这种焦虑不仅仅体现在业绩上,还表现在人才流失上。

  2020年4月7日,在百度App被要求整改的消息公布前一天的下午,公司全员收到了今年中高层的任命邮件。这次任命人数创历史之最,名单中晋升的总监级以上人士一共有54人,而百度总监级人数总共才100多人。

  百度似乎在有意识地放宽晋升标准。据知情人士向Tech星球(微信ID:tech618)透露,百度现在新增加了很多头衔,比如执行副总裁。同时,VP的标准在降低,此前只有M4A才能叫VP,如今M4B也可以。

  在百度管理序列中,M5为最高级别,M4次之。该系列又被划分为M4、M4A、M4B、M4C三个等级,按照此前的标准,M4B为副总裁级别且多为Estaff核心成员,比如崔姗姗,而M4A仅仅是副总裁级别,如百度智能生活事业群组总经理景鲲、智能驾驶事业群组总经理李振宇等,M4多为执行总监,也是本次晋升的主要部分。

  晋升序列的第一人为周欢,2016年11月加入百度,曾先后任职集团战略规划管理部(后改为集团战略部)高级总监、集团战略投资管理部高级总监,而集团战略部为马冬敏负责。

  2019年4月,周欢轮岗至移动生态事业群组,担任战略发展中心负责人,负责移动生态事业群战略规划、业务运营管理、数据中心等方面工作。2020年4月,周欢晋升为百度副总裁。这也意味着,周欢在业务一线打拼的时间比较短暂。

  其次,两位百度公司移动生态用户增长部总负责人、互动文娱平台总负责人曹晓冬和百度App业务负责人平晓黎的晋升,在内部也遭到了诸多质疑。

2019年6月,好看视频App内1亿红包雨活动2019年6月,好看视频App内1亿红包雨活动

  百度内部员工甚至给曹晓冬起了一个外号:曹一亿 (2019年,好看视频曾举办拉新活动,参加可以瓜分一亿红包,而在此之前,百度冠名春晚,也策划了瓜分红包活动,内部认为,这个策划没有创意)。与此同时,在晋升的第二天,百度App被监管部门要求大规模整改,其业务负责人平晓黎不仅没有受到影响,还被迅速晋升为副总裁。

  这样的调整足以看出,百度在人才上的极度饥渴。

  据悉,从去年百度“14年老臣”、高级副总裁向海龙离职至今,百度中层出现了断层,已有近20位总监离职,大约占百度总监级人数的20%。

  这并不是一个新问题。2017年底2018年初,人才问题就曾经集中爆发过。一位在百度工作过10年的老员工曾对Tech星球(微信ID:tech618)表示,本来百度有13个P9,但那段时间,一下子就走掉了5个。百度的P8又很少,像2000多人的百度地图只有一个P8,一个P9,而百度经验、百度文库、百度阅读这种知识产品里面,级别最高的就是P7,这就意味着,基本上P7以上人才断层。

  据上述老员工回忆,当时,李彦宏直接对百度的PC委员会发了一顿火,要求所有的P9都去带新人,如果带不了新人,也别想晋升了。因此,2018年百度就实行了高P培养计划,等到秋季晋升的时候,明显感觉到,P6升P7,P7升P8多了很多。

  在中高层大规模晋升的同时,基层晋升的标准则被调整得更严格。一位百度员工告诉Tech星球,本来百度有春秋两次晋升机会,但现在变成了1次,说白了就是只有特殊的人,秋季才有机会晋升。

  百度对中层的重视显而易见。退一步讲,任何一个大公司,想要持续健康发展,需要的不仅仅是正确的顶层决策,更需要在前线奋战的中层,反过来,中层的大规模流失,似乎也意味着其对顶层决策的信心不足。

  大象转身,是所有大公司都面临的难题,但好在百度正在努力调整,一方面留住人才,一方面产品创新,而未来,百度是否能重回巅峰,还需要时间考验。

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