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蘋果往事:喬布斯和iPod的誕生


蘋果往事:喬布斯和iPod的誕生 1

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  文/阮一峰

  來源:阮一峰的網絡日誌(ID:ruanyf-blog)

  我最近讀到 MacWorld 網站的一篇文章[1],回顧 iPod 的誕生歷史,覺得很值得一看。

  雖然是20年前的往事,但是今天讀來依然很有啟發,蘋果公司到底是怎麼翻身的,它幫你梳理了歷史,可以學到很多東西。裡面提到了許多以前的數碼設備,令人懷舊。

  下面就是這篇文章的主要內容。

  1、

  1997年,喬布斯重新回到蘋果公司,擔任 CEO。

  他面臨很困難的局面,桌面電腦的市場已經被微軟佔據了,蘋果公司缺乏受歡迎的產品,瀕臨破產。只有推出能夠大賣的新產品,才能複興。

  2、

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  1999年,喬布斯發現,蘋果公司有一種新技術的專利,但是一直沒有使用,那就是火線(FireWire)。這種接口的傳輸速度,比當時流行的 USB 1.1 接口快幾十倍。

  他意識到,通過 FireWire,用戶可以把數碼攝像機(已經使用該標準)拍攝的視頻快速傳到電腦進行編輯。喬布斯馬上決定,下一代 iMac 將包含 FireWire 接口。

  3、

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  視頻上傳到電腦以後,必須有軟件可以編輯。

  蘋果公司原打算與 Adob​​e 公司共同開發一種簡單的、易於使用的視頻編輯軟件,但是 Adob​​e 公司拒絕了。蘋果不得不自己來寫這個軟件,那就是 iMovie (上圖)的由來。

  喬布斯就是在那個時候,定下了 Mac 電腦的“數字中心”戰略,切入不斷擴展的數字媒體市場。

  4、

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  Mac 電腦可以處理視頻以後,下一個目標就是處理數字音樂。

  當時,非法的文件共享軟件 Napster (上圖)讓所有人看到了數字音樂的興起。儘管存在法律問題,但是大家都明白,從互聯網下載 MP3 將是未來的音樂發行方式。

  5、

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  Mac 電腦那時還沒有內置任何音樂相關的功能。為了填補這一空白,蘋果公司購買了 Mac 電腦上流行的外部 MP3 播放軟件 SoundJam MP(上圖)。該軟件的三名作者都成了蘋果公司的員工,其中的 Jeff Robbin 負責領導蘋果公司所有數字音樂軟件的開發。

  6、

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  2001年1月,Jeff Robbin 的團隊在 SoundJam 的基礎上,創造出了 iTunes(上圖),並添加了 CD 轉錄和刻錄功能。

  Mac 電腦從此可以將 CD 上面的音樂轉為 MP3 文件,由此而來的一個問題就是,必須允許用戶將這些文件,傳輸到便攜式 MP3 播放器。

  7、

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  便攜式 MP3 播放器是1990年代中期開始出現的。喬布斯認為,市場上所有此類產品都很糟糕,非常醜也非常難用,蘋果公司有必要開發一個自己的便攜式 MP3 播放器。

  這個決定意味著,蘋果公司除了 Mac 電腦以外,將開始介入便攜式硬件產品市場。

  8、

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  那個時代的便攜式 MP3 播放器大部分使用閃存,只能存放大約一張 CD 的歌曲量,也就是10首左右。少數播放器使用硬盤存儲(上圖),雖然容量更大,但體積也很大,並且具有難以使用的用戶界面。

  而且,所有播放器都使用 USB 1.1 接口,將音樂從電腦傳輸到播放器。一張 CD 10首歌的傳輸時間需要5分鐘,如果要傳1000首歌,就會長達數小時。

  9、

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  喬布斯認為,蘋果的便攜式 MP3 播放器,主要目的是跟 iTunes 很好地協同工作,並且吸引更多的客戶使用 Mac 電腦。

  最早定下的設計要求,只包含兩點。一是使用快速的 FireWire 接口,解決傳輸問題;二是使用東芝公司提供的特殊的1.8英寸的 5 GB 硬盤(上圖),這可以使設備比市場上其他硬盤播放器體積更小。

  10、

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  由於財務緊張,蘋果內部所有工程師,都投入在 Mac 電腦,並沒有多餘的人力用於開發這個便攜式播放器,於是就聘請了曾經在飛利浦公司工作的托尼·法德爾(Tony Fadell)作為設計顧問。他領導過飛利浦公司基於 Windows CE 的掌上電腦 Nino (上圖)的開發。

  托尼·法德爾在六週內,設計了三個產品模型。喬布斯認可了其中一個設計,向法德爾提供了蘋果的正式工作,任命他負責這個播放器。

  11、

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  還有一個重要的設計決定是營銷副總裁席勒提出的,那就是通過滾輪選擇歌曲。

  其他 MP3 播放器使用加號+和減號-按鈕選擇歌曲,一次只能從歌曲列表中移動一個項目。如果有一千首歌曲,這將變得無法操作。使用滾輪,手指就可以快速滑動,以用戶希望的速率進行列表導航。

  12、

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  為了緩解公司的經濟壓力,喬布斯定下了這個播放器要在2001年聖誕節購物季上市。這只留給法德爾6個月的時間,他必須在6個月裡面組建團隊、開發產品、製造產品並放上貨架。

  更糟糕的是,蘋果公司當時的開發重點是 Mac 電腦產品線,幾乎沒有資源可用於其他項目,遇到困難都必須自己想辦法。

  法德爾明白,只有迅速完成產品開發,公司才不會關閉這個項目,而且這個產品不能造成財務虧損。他也相信,如果蘋果公司沒有及時發布,競爭對手也會發布類似設備,迅速佔領這個市場。

  13、

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  由於時間太緊張,這個播放器的大部分組件,來不及自己生產,都是向外部公司採購的。 MP3 解碼芯片來自聖何塞的一家名為 PortalPlayer 的公司,耳機(上圖)是 Fostex 公司生產的,操作系統外包給了 Pixo 公司,只有用戶界面是蘋果的 iTunes 設計師設計的。

  即使如此,播放器團隊還是必須一周7天工作,否則就趕不上日程。

  14、

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  與其他的蘋果產品一樣,喬布斯對產品的視覺外觀要求極高,希望能夠在視覺上脫穎而出。喬納森·艾夫(Jonathan Ive)的工業設計團隊負責外觀設計。

  他設計了幾十個外形,最終借鑒了 Braun T3 袖珍收音機(上圖)。一個簡單的盒子,撲克牌大小,表層是白色的聚碳酸酯纖維,鑲嵌在鏡面不銹鋼外殼中。

  15、

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  最後,必須為這個播放器取一個名字。

  蘋果公司請了自由撰稿人 Vinnie Chieco,讓他來起名。他想到,喬布斯提到過,Mac 電腦要成為數字媒體的集線器(hub),而這個播放器是集線器的一個分支。由此聯想到,一個樞紐站一樣的宇宙飛船,上面有許多小型飛船飛來飛去。

  科幻電視劇《星際迷航》將這種小飛船稱為“Shuttlepod”,因此他建議取名為 iPod。喬布斯喜歡這個名字,就這樣定了下來。這個名字跟音樂沒有聯繫,iPod 的功能隨著時間的推移而發展,也無需改名。

  16、

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  2001年9月11日發生了911事件。蘋果公司在美國政府對航空旅行進行管制之前,將 iPod 產品試樣模型從中國帶回了美國。錯過了這個時間,很可能就會趕不上年末的聖誕購物季。

  911事件也給大家帶來了一種緊迫感,因為不知道明天會發生什麼,每個人都加緊工作,確保如期上市。

  17、

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  2001年10月23日,蘋果公司向媒體發布了 iPod,5GB 的音樂存儲在一個光滑的白色小盒子中,僅僅是撲克牌大小。

  播放器沒有電池蓋,沒有電源開關,也沒有螺絲。蘋果公司希望將產品的內部技術向用戶隱藏,只向用戶傳達一個簡單的信息:它是純粹用來播放音樂。

  2001年11月,第一台 iPod 正式交付給了消費者。從那個時候起,iPod 就一直十分暢銷,主導了音樂播放器行業。十年後的2011年,蘋果公司已經售出了超過3.04億部 iPod。

  References

  [1] 一篇文章: https://www.macworld.com/article/1163181/the-birth-of-the-ipod.html

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