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Magic Leap被爆銷量慘淡、高管離職、虧損嚴重_創事記_新浪科技_新浪網


Magic Leap被爆銷量慘淡、高管離職、虧損嚴重_創事記_新浪科技_新浪網 1

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  文/Alex Heath

  來源:新智元(ID:AI_era)

  原標題:下一個倒閉的明星創業公司可能就是它! Magic Leap被爆銷量慘淡、高管離職、虧損嚴重  

  【新智元導讀】銷量遠低於預期、高管離職、Pichai等重要董事會成員離開、裁員、抵押專利……靠demo視頻一炮走紅的明星AR公司Magic Leap最近險象環生,似乎落入了底谷。同時面臨著公眾的幻滅,以及來自Facebook、蘋果和微軟等巨頭的潛在競爭,Magic Leap能不能絕處逢生呢?

  靠demo視頻一炮走紅的明星AR公司Magic Leap,最近似乎落入了底谷。

Magic Leap的demo視頻Magic Leap的demo視頻

一提到Magic Leap,很多人的腦海裡都會浮現出幾年前刷屏的一個視頻:一隻大鯨魚從籃球場一躍而出,瞬間水花四濺,而圍觀的同學們傳來驚恐的尖叫。

  Magic Leap是一家增強現實公司,以驚人的demo而被世人熟知,雖然曾被曝出其增強現實效果系視頻特效,但也絲毫沒有影響投資者們對它的青睞。

Magic Leap的demo視頻Magic Leap的demo視頻

  然而,據外媒The Information報導,Magic Leap首款產品的銷售數字遠沒有達到首席執行官Rony Abovitz的高期望,而距離第二代AR頭盔還有很長的路要走。前員工和接近公司的人士透露,Magic Leap去年發布的首款產品——Magic Leap One頭顯設備,6個月僅售出約6000台,而之前的目標是100000台

  與此同時,兩名備受矚目的董事會成員在2018年悄然離開了:谷歌CEO桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai)和高通前執行主席保羅·雅各布斯(Paul Jacobs),儘管他們的離開似乎都有合理的理由。

  但不僅如此,Magic Leap也陷入了裁員和高管離職。據報導,Magic Leap在過去幾週解雇了數十名員工。上個月,Business Insider報導稱,兩名高管——首席財務官Scott Henry和創意戰略高級副總裁John Gaeta已經離開了公司。

  更糟的是,今年早些時候,該公司還簽署了近2000項專利作為抵押給摩根大通。儘管Magic Leap已經表示,它正在籌集新一輪重大融資。但如果Magic Leap未來遭遇財務問題,這筆交易可能會引發問題。正如另一家明星AR公司Meta,是在資產抵押銀行,而銀行將其資產脫手後,實際上被摧毀的。

  今年以來,一眾老牌、明星AR公司紛紛倒閉,包括ODG、Meta、Daqri,不管融到多高的資金,AR市場也僅是“看似繁榮”。

  圍繞AR的最初熱潮已經消退,Magic Leap同時面臨著公眾的幻滅,以及來自Facebook、蘋果和微軟等大公司的潛在競爭,Magic Leap能不能絕處逢生呢?讓我們來看TheInformation在深入採訪十幾名Magic Leap前員工和其他接近該公司的人士後做出的報導。

  銷量低迷、虧損巨大、裁員、高管離職、抵押專利……Magic Leap已入絕境

Magic Leap發布首款增強現實頭顯設備是在2018年8月,當時,該公司的創始人兼首席執行官Rony Abovitz設定了樂觀的目標,在會議上告訴投資者和同事他希望在該產品推出第一年內至少售出100萬台

  最終,Magic Leap的高管說服了Abovitz,他以對公司產品將如何顛覆計算的大膽預測而聞名。他決定採用更溫和的計劃,即在第一年銷售至少100,000台耳機,並在未來進行迭代,最終銷售數百萬台。

  即便是這個Magic Leap董事會同意的目標,也被證明過於雄心勃勃。一位直接了解相關數據的人士表示,在該設備推出約6個月後,Magic Leap只售出約6000套AR設備。該公司的內部銷售數據和目標此前沒有公佈過。

Magic Leap OneMagic Leap One

  兩位了解Magic Leap財務狀況的人士表示,銷售放緩並不是Magic Leap面臨壓力的唯一跡象,去年該公司每月虧損數千萬美元。最近幾週,多個部門的數十名員工被解僱。董事會的重要成員、谷歌(Magic Leap大投資者)及其母公司Alphabet的首席執行官Sundar Pichai悄然離開了董事會(另一位谷歌高管取代他)。

  此外,上個月,Magic Leap的兩名高管——首席財務官Scott Henry和創意戰略高級副總裁John Gaeta也離職了。

  近年來,很少有初創公司能像Magic Leap這樣引起如此大的轟動。 Magic Leap是投身增強現實設備浪潮中的一員,這些設備可以將數字圖像覆蓋到人們對現實世界的觀看上。該公司最近一次估值是在2018年,當時的估值約為64億美元。該公司用雄心勃勃的話語描述自己的技術,稱其為“空間計算”(spatial computing),並表示有一天它會取代手機。這項技術的原型幫助Magic Leap吸引了一大批明星投資者,包括谷歌、阿里巴巴、沙特阿拉伯政府和Andreessen Horowitz,迄今已融資約26億美元。

  但它的第一款產品——Magic Leap One,去年上市時零售價為2300美元,令許多評論者感到失望,Oculus VR聯合創始人Palmer Luckey稱這款設備是“一堆慘劇”。 2016年,有報導稱,一些曾讓Magic Leap的早期投資者眼花繚亂的原型技術規模太大,無法納入Magic Leap的最終產品。

  包括蘋果和Facebook在內科技巨頭也在對AR進行類似的押注,認為它將成為移動之後的下一個重大科技現象,這將加劇未來Magic Leap面臨的競爭。這兩家科技巨頭都在開發自己的設備,而且微軟已經推出了增強現實頭盔HoloLens。科技研究公司IDC估計,今年全球將有大約50萬台AR頭顯設備出貨,而VR頭顯的出貨量約為700萬台。

  金融研究公司PitchBook的數據顯示,在過去10年裡,Magic Leap籌集的資金超過了其他任何一家AR硬件初創公司。與此同時,全球對AR初創企業的風險投資去年達到36.2億美元的高點,截至12月2日,2019年達到24.2億美元。

  該公司的一位發言人最近表示,該公司目前正在通過E輪融資尋求新的資金,包括可轉換債券和股票。根據提交給美國專利商標局的文件,今年8月,該公司將其近2000項專利組合作為抵押,轉讓給摩根大通,後者參與了此前的一輪投資。目前尚不清楚摩根大通是否在為公司的E輪融資提供貸款(該行發言人拒絕置評)。

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完整專利轉讓列表:http://legacy-assignments.uspto.gov/assignments/assignment-pat-050138-0287.pdf完整專利轉讓列表:http://legacy-assignments.uspto.gov/assignments/assignment-pat-050138-0287.pdf

  Alex Urdea表示,以這樣的條款進行籌資是銀行或私人貸方的標準做法,他的公司Upper90專門為科技公司提供債務融資。他說,但這表明貸方看到“上限回報率”,並希望得到“下行保護”。

  雖然Magic Leap過去籌集了大量資金,但它的運營成本很高。據兩位了解該公司財務狀況的人士透露,2018年全年,該公司每月支出約4,000萬至5,000萬美元。目前,該公司在全球約有1700名員工

  本文基於對十幾名Magic Leap前員工和其他接近該公司的人士的採訪。由於公司限制討論機密信息,所有人都要求匿名。

  Magic Leap的一名發言人拒絕討論這篇報導的具體細節,但發表了一份寬泛的聲明,駁斥了這些說法。 “這些報導充斥著不准確和誤導性的陳述,錯誤地描述了Magic Leap的運營、內部計劃和整體戰略,”聲明稱。

  在這篇報導發表後,本週早些時候,我們得知了一個內部的Magic Leap 全體員工會議。在會議上,Magic Leap的首席營銷官Daniel Diez把The Information的報導描述為“誘惑點擊”和“一堆廢話”。

  然後,他告訴員工要“堅持到底”,通過“妥善保管”機密信息來“保護公司”。他沒有提到這篇報導的具體細節。

  創始人雄心勃勃,拿特效demo吸引融資

  Magic Leap成立於2010年,創始人是47歲的羅尼·阿博維茨(Rony Abovitz)。上一家由Abovitz幫助創立的公司Mako Surgical專注於為外科醫生製作機器人手臂,2013年以大約16億美元的價格出售。他把Magic Leap的總部設在佛羅里達州的普蘭泰申,遠離矽谷、紐約和其他傳統科技中心。

  Abovitz告訴員工,他希望公司聘請的是類似於美國海軍特種部隊的精英。他仍然親自簽下新員工,他們被告知,獲得Magic Leap的工作機會比被哈佛錄取更難。 Abovitz喜歡誇張,他曾不止一次在公司會議上告訴員工,他認為Magic Leap總有一天會達到1000億美元的估值,同時他還預測,Magic Leap將舉行全球首個萬億美元的IPO。

  事實證明, Abovitz很擅長為Magic Leap的產品建立預期——即使遠在最終技術的能力範圍之外。該公司公開發布了一些吸人眼球的視頻,以激起人們的興奮之情,包括一段2015年的視頻,其中一名員工在玩一款遊戲,在他的辦公室裡,機器人從天花板上蹦了出來。這段視頻是由一家特效公司製作的,而不是該技術的實際演示。

Magic Leap創始人Rony AbovitzMagic Leap創始人Rony Abovitz

  包括頂級科技公司和風投公司領導人在內的潛在投資者紛紛前往佛羅里達州,要看該公司的AR技術的demo。該技術的早期版本是一個冰箱大小的原型機,被公司員工稱為“野獸”(Beast)。許多人被眼前的景象驚呆了,他們相信Magic Leap正在打造革命性新計算媒體的一部分。

  2014年,Magic Leap獲得了由谷歌牽頭的5.14億美元的驚人投資。谷歌母公司Alphabet現任首席執行官Sundar Pichai加入董事會,谷歌長期負責併購業務的唐·哈里森(Don Harrison)成為董事會觀察員。 Magic Leap後來吸引了阿里巴巴和高通等其他知名投資者。美國電話電報公司(AT&T)和日本的NTT Docomo也購買了該公司的股份。 NTT表示,更快的5G無線數據傳輸速度,對於提供一個面向開發者的軟件平台至關重要,該平台稱為Magicverse。

  2018年,Magic Leap失去了兩名通過企業投資與董事會聯繫在一起的科技界大佬。 Sundar Pichai和高通前執行董事長Paul Jacobs分別悄悄辭去董事和觀察員職務。這兩起離職事件之前都沒有被報導過。

  據一位知情人士透露, Pichai是由於日程安排的需要才離開董事會的。接替他的是負責谷歌地圖業務的谷歌高級副總裁Jennifer Fitzpatrick。 Jacobs則是因為在2018年被高通從董事會辭退。

  談判頻頻失利,Magic Leap能否絕處逢生?

  為了確保能夠生產出足夠多的設備,避免訂單延期,並滿足Abovitz的保密要求,Magic Leap在其供應鏈上押下重註。該公司在佛羅里達州龐大的總部建立了自己的工廠,每年可生產100萬台顯示器,用於AR頭顯設備。知情人士說,該公司還與一家外部合作夥伴在墨西哥建立了另一家工廠,專門負責組裝這些設備。

  五名知情人士說,就在這款耳機於2018年8月上市之前, Abovitz在一份備忘錄中告訴員工,他希望擁有10萬名“瘋狂而又快樂的顧客”。

  Magic Leap的員工在公司位於佛羅里達州的總部設立了一個作戰室,準備在2018年8月推出其首款AR頭顯。兩位直接了解此事的人士說,房間裡的屏幕顯示了這款設備的銷售數據,但這些數字代表的是Magic Leap希望銷售的數量,高於實際銷量。其中一名知情人士說,員工後來被告知,公司在推出前沒有時間建一個能夠顯示實際銷量的實時銷售報告系統。

  在公司內部,Magic Leap的高管們一直對普通員工隱瞞其產品的銷售情況。兩名知情人士說,他們沒有在全公司範圍的會議上披露過這些數據,儘管有關這個話題的問題經常被員工提交,並在會議前通過一個內部系統進行投票,該系統用於收集匿名問題。當會議上被問及Magic Leap計劃如何建立可持續的業務時,Abovitz多次表示,公司仍在“學習游泳”。

  有跡象表明這家公司正在勒緊褲腰帶過日子。據多位知情人士透露,Magic Leap最近在不同部門解雇了數十名員工,包括招聘和工程團隊,今年早些時候,公司部分部門的招聘步伐有所放緩。其中一位知情人士表示,今年早些時候,一些Magic Leap團體的工作旅行被暫時凍結。多位知情人士說,員工今年早些時候開始收到免費的AR頭顯,一些經理告訴員工,這是因為公司賣不動,庫存過多。

  去年10月,Magic Leap舉辦了首屆開發者大會,召集應用程序開發商圍繞其產品展開活動,但今年沒有舉行後續會議。此外,它也沒有重新啟動一項年度開發者資助計劃,這是另一個刺激應用程序開發的方法。

  去年,Magic Leap還競標了一份價值約5億美元的合同,為軍方提供AR頭盔,但該合同最終被授予了微軟。四名知情人士說,該公司還曾尋求一筆利潤豐厚的交易,參與2020年迪拜世博會,用Magic Leap技術展示一座未來概念城市。

  一位直接知情人士表示,2018年,Magic Leap的代表曾多次飛往迪拜,試圖敲定這筆交易。目前尚不清楚迪拜方面的努力進展如何。今年3月,該公司還通過與美國電話電報公司(AT&T)的合作,將AR頭顯的銷售擴大到網站以外。 AT&T通過其部分無線商店銷售該產品。

Magic Leap目前正在開發代號為ML2的第二代AR頭顯的原型,它的特點是兼容5G兼容、更高質量的圖形、更寬的視野、更強的深度感知,以及更小、更輕、有多種顏色。今年早些時候,一位參與該項目的人士告訴員工,由於基本的技術限制,這款設備還需要數年時間才能推出。

  據兩位知情人士透露,該公司還對其首款設備進行了短期升級,對硬件做了一些改進,可能會更早發布。

  一位知情人士透露,在2018年的一次全體會議上, Abovitz 告訴員工,Magic Leap收到了收購要約,但他拒絕了。但據三名知情人士透露,2016年,該公司表現出了足夠的興趣,可能會與投資銀行Allen & company接洽,安排與蘋果、谷歌和Facebook的談判。

  這三家公司的代表,包括各自的CEO,分別飛往Magic Leap的總部與Abovitz及其高管團隊會面。但談判沒有進展到正式的收購要約。

  Allen & Company、蘋果、谷歌和Facebook的發言人要么拒絕置評,要么不予回應。

  參考鏈接:

  https://www.theinformation.com/articles/dented-reality-magic-leap-sees-slow-sales-steep-losses

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