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猿輔導“輸血”10億美元,在線教育戰火再升級


文章經授權轉自公眾號:子彈財經(ID:wwwhygc) ;作者:田艷紅

疫情爆發後,教育培訓市場線上和線下“風月不同天”。線下機構全面暫停,流量、銷量跌到冰點;而教育部一句“利用網絡平台,停課不停學”,再加上資本助力,讓在線教育行業迎來了高光時刻。

隨著在線教育企業之間的競爭愈趨白熱化,一場格局之變正在醞釀。

3月31日,猿輔導創始人、CEO李勇向公司全體員工發了一封內部信,確認公司新近完成了新一輪10億美元的融資,並表示應該是在線教育行業迄今最大的一筆融資,公司的投後估值達到78億美元。

2019年第三季度胡潤教育科技獨角獸數據顯示,當時的VIPKID剛完成E輪融資以300億元估值排在首位,猿輔導和作業幫以200億元估值並列第二,而如今猿輔導完成了反超。

G輪融資後,猿輔導能否沖向行業高峰?K12在線教育行業的格局又將發生什麼變化?

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8年8輪融資

“在疫情影響下,各個在線教育品牌都在搶奪市場,而猿輔導前一輪的融資儲備已經支撐了一年多,終於等來了這輪融資,來得很巧。”一位不願具名的在線教育從業者告訴「子彈財經」。

今年春節期間,猿輔導的廣告就鋪天蓋地,央視廣告、電梯廣告、電視廣告以及短視頻等都在加大投放力度,“讓人一度懷疑猿輔導的現金流有了新的’輸血’,只是沒想到其G輪融資金額如此巨大。”該人士透露道。

從2012年創立至今,猿輔導幾乎每年都有新一輪融資,此次是猿輔導的G輪融資,由高瓴資本領投,騰訊、博裕資本和IDG資本等跟投,距離2018年12月的F輪融資間隔超1年。

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圖 / 猿輔導資料整理

“疫情對在線教育行業短期內利好,多家在線教育平台或App,近一兩個月的用戶實現了百分之幾十甚至幾百的增長。而且,通過這一段時間的觀察,在線教育一定程度上會成為剛需,整個行業的估值普遍上漲,”互聯網分析師丁道師向「子彈財經」說道,“猿輔導的融資只是個開始,未來的一段時間,將會有一大批的在線教育平台、應用獲得融資或更好的發展機會。”

例如,AI少兒英語平台叮咚課堂,於2月份已經完成了數千萬美元的B輪融資。

企業融資的錢一般首先用於技術的研發,其次是市場推廣和品牌建設,最後還用於人力、行政支出等。 “猿輔導通過這次融資之後,可以更大膽的放手去發展一些創新業務,拓展更多維的業務邊界。”丁道師說。

一般而言,暑假和寒假是教育行業投入推廣力度最大的兩個時期,其中暑假是流量重新回流市場的最佳時機。

雖然受疫情的影響,今年的暑假可能會被壓縮,有的學校可能會自己給學生補課,但不會出現沒有暑假的情況。對於教育培訓行業來說,今年暑假將是比去年更為殘酷的一場硬仗。好未來CEO張邦鑫曾在去年暑期大戰剛過不久後表示,“學而思網校將放棄盈利,選擇戰略性虧損”,不知今年暑假是否有此計劃。

去年暑假期間,在線教育的“獲客大戰”可謂相當精彩。據不完全統計,僅學而思網校、猿輔導和作業幫三家在線教育企業,高峰時期每日投放額平均高達千萬元,近十家企業投入了40-50億元用於市場營銷。

有數據顯示,去年暑期猿輔導營銷費用投入4~5億元,僅在抖音上就高達1個億。暑期結束後,幾家頭部在線教育企業的招生量都達到100萬。

為了備戰今年暑假,猿輔導已發出了上萬人的招聘指標。猿輔導啟動“萬人春招計劃”,面向全社會開放1萬多個就業崗位,看起來正雄心勃勃地“招兵買馬”。

不可否認,新一輪的融資輸血讓猿輔導有了更多的資金儲備和人力支持,成熟業務(猿輔導大班課)或將進一步擴大市場份額,而新業務(斑馬AI課、小猿口算等)方面也有望與後來者拉開距離。

不過,前有教育巨頭新東方在線、好未來等公司虎視眈眈,後有旗鼓相當的VIPKID、作業幫等企業緊追不捨,猿輔導真的能坐上在線教育行業的“第一寶座”嗎?

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行走在風口浪尖上

時間倒退回到2012年,李勇創建了“粉筆網”的學習社區,從中孵化了一對一教學平台;次年上線了基於數據推薦的在線習題庫應用“猿題庫”;2014年10月推出拍照搜題工具小猿搜題;2015年上線在線輔導直播課程,開始了探索變現之路。

近幾年隨著行業競爭加劇,猿輔導一邊通過大班課搶占市場份額,一邊不斷探索低齡業務,為小學及幼兒階段陸續推出了小猿口算、斑馬英語、閃電思維及瘋狂電路等產品。

猿輔導相關人士向「子彈財經」表示,迄今,猿題庫已經為全國學生提供8億次題目練習服務,小猿搜題已提供360億次作業輔導,小猿口算每日批改題目數超過2.5億道。

2017年底,猿輔導推出的“斑馬AI課”引來了一波“效仿者”,如學而思網校去年推出“小猴系列”AI課程,字節跳動內部也在孵化對標斑馬的AI課程。

據了解,“斑馬AI課”為2-8歲兒童提供英語、思維和語文等AI課程。李勇的內部信中也介紹,目前猿輔導2-8歲網課(斑馬AI課)的長期正價班學員超過50萬,中小學網課(猿輔導)的長期正價班學員超過了100萬。

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圖 / 攝圖網,基於VRF協議

不過,在狂飆突進的8年裡,猿輔導的發展並非一帆風順。

2016年,猿輔導停止了對平台道路的摸索,轉為走專業產品路線,從C2C平台轉向B2C網校模式,同時力押大班課。作業幫、新東方在線、學而思網校、跟誰學及網易有道等對手也在同一時間內進入大班課賽道。

目前,在線教育的主流解決方案包括在線大班、在線小班和在線1對1等。由於1對1模式流量成本過高,實現規模化盈利困難。因此,2019年1月,猿輔導關閉了1對1業務並聚焦於班課業務。

從“入口工具”到“教輔內容”再到“產品矩陣”,猿輔導試圖以產品的差異化優勢尋求商業化突破,走“平台+工具”雙引流再變現的路線。目前包括學霸君、作業幫和阿凡題等K12在線教育企業也基本是這個模式。

在追求高速發展的同時,猿輔導也像其他互聯網公司一樣產生了不少問題。

近日,“霸王條款”使猿輔導備受指責,多位猿輔導用戶在新浪“黑貓投訴”平台中投訴猿輔導退費問題——當用戶在退課後要求退費時,猿輔導客服表示只能退“猿幣”不退現金,這類似“霸王條款”的退費方式讓用戶無法接受。

此外,2020年1月猿輔導宣布累計用戶突破4億,但該數據隨後被媒體質疑。

有分析稱,2017年5月,猿輔導全系列產品擁有超過1.6億中小學用戶;2019年11月,用戶數據超過2.5億。在兩年多的時間裡,猿輔導用戶只增長了近1億,但僅僅在疫情爆發後的兩個月內,其用戶數據就增加1.5億並突破了4億,讓人難免質疑。

截至發稿前,對於外界對其用戶數據的質疑,猿輔導也並未正面回應。

此前,猿輔導還曾被曝光涉嫌招聘造假和虛假宣傳,這件事在2017年曾引發業內震動。

更讓人無法忽視的是,包括猿輔導在內的在線教育平台普遍存在獲客成本高、成果轉化差及續班率偏低等種種弊病,加上大部分在線教育企業仍處於虧損狀態,整個行業沒有出現一個佔據絕對市場優勢的產品。

因此,在丁道師看來,獲得10億美元融資之後,猿輔導當務之急就是利用這筆融資,趕快圈地招兵買馬,和行業頭部的其他企業去競爭、搶奪市場才最關鍵,盈利難題應該不是猿輔導著急的問題。

“在線教育市場目前依然處於快速擴容階段,營銷獲客、積累數據才是關鍵,是後期產品和內容建設、精細化運營和品牌沉澱的基礎。”丁道師補充說道。而在搶奪市場之外,猿輔導或許要在規范運營方面“補補課”。

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黃金賽道的競爭加劇

毋庸置疑,疫情的爆發催熱了在線教育行業,整個市場的格局也將發生改變。

線上、線下教育機構瞬間湧入線上開通線上直播,更是打出免費的口號。例如新東方、好未來、猿輔導、學而思網校和跟誰學等紛紛提供免費的線上課程。

互聯網巨頭也來試圖分一杯羹,畢竟“這塊誘人的蛋糕”已被各個公司所覬覦。

阿里、騰訊等在整合已有在線教育資源的同時,推出免費的線上教育平台;字節跳動旗下的清北網校與福建省福州市教育局合作搭建“空中課堂”,並且從今年3月起,字節跳動進軍教育領域的消息頻頻爆出。

對此,丁道師認為:“各個平台的免費策略是品牌營銷和品牌建設的過程。把免費的用戶轉化為收費用戶,這是中國互聯網的一個基本模式,教學基礎免費加增值服務收費。”

此外,據艾瑞諮詢報告,預計到2022年,我國國內在線教育市場規模將突破5400億元。其中,K12在線教育市場預計2022年將達到790億元,其在線滲透率預計將從2019年15.7%提升至2023年40%左右。

尤其是疫情進一步培育和提升了學生在線教育學習的使用習慣,進一步引導向在線轉化,K12在線教育將是未來幾年教育產業的黃金賽道。

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圖 / 艾瑞諮詢官方

在線教育行業的巨大前景決定了行業的熱度及長度,也吸引了更多人湧入這個賽道。天眼查專業版數據顯示,我國目前共有超19萬家從事在線教育相關業務的企業,2020年以來就有6418家相關企業註冊成立。

隨著越來越多的家長和學生選擇在線教育,可能會讓流量在一定程度上變得便宜,但在線教育企業的營銷成本不會因此大幅下降,因為行業競爭正在加劇。

當前,大部分在線教育公司目前還未實現正現金流,基本都靠投資輸血續命,行業存在很大的泡沫,未來1-2年內,至少有60%的在線教育公司將被淘汰。

未來,在線教育行業經過疫情期間獲得大量用戶之後,如何做好服務至關重要,如果持續的資本投入不能搭配優質的產品和內容,企業生存依然困難重重。即便是備受資本青睞的企業,若不能妥善把握服務與商業化之間的平衡,也未必能如願坐上“第一把交椅”。

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